Tuesday, 24 January 2017

Profildaten und "Duty of Care"



traXess stellt sicher, dass Unternehmen ihren gesetzlichen Pflichten gegenüber ihren Geschäftsreisenden nachkommen können.

Bei genauerem Hinsehen löst das aufstrebende Unternehmen  aus Dietikon bei Zürich damit eine Riesenaufgabe und -verantwortung für jede Firma.


Die grösste Herausforderung für traXess sind dabei falsche oder unvollständige Profildaten der Reisenden. Erfahrungsgemäss sind oft mehr als 30% der Buchungsfiles eines Unternehmens für Traveller Tracking und Risk Management nicht brauchbar.

Dieses Problem ist mit Umbrella Faces einfach und sehr effektiv lösbar! Umbrella Faces garantiert komplette und korrekte Profildaten.

Im folgenden Interview mit Michael Casati und Urs Humbel von traXess erfahren Sie, warum die Verbindung von «Duty of Care»-Anforderung und Profilmanagement für Firmen unerlässlich ist.

Michael, Urs, welchen gesetzlichen Pflichten müssen Firmen gegenüber ihren Mitarbeitern bei Geschäftsreisen nachkommen?
Es geht dabei um die Fürsorgepflicht. Firmen haben dafür zu sorgen, dass Reisende
  1. rechtzeitig über medizinische Anforderungen und Sicherheitsrisiken aufgeklärt werden
  2. rechtzeitig über akute Änderungen vor Ort informiert werden
  3. rechtzeitig mit den notwendigen Versicherungen ausgestattet werden      

Bei Schadensfällen auf Dienstreisen im Ausland liegt die Beweislast immer beim Arbeitgeber. Daraus ergeben sich erhebliche Haftungsrisiken für ein Unternehmen.

Was genau macht Ihr für Eure Kunden?
Wir stellen sicher, dass das Unternehmen jederzeit - auf Knopfdruck - über alle geplanten oder durchgeführten Reisen seiner Mitarbeiter Bescheid weiss.

Dafür konsolidieren wir Buchungsdaten aus verschiedensten Quellen: von Reisebüros/TMCs genauso wie von Direktbuchungen bei Airlines oder Hotels. Basierend auf diesen Buchungsdaten bieten wir dann Security-Lösungen an. 

Dazu gehören unter anderem die jeweils aktuellsten Risikoinformationen über die jeweils bereisten Länder, Security-Alerts und eine App mit Notfall-Button für Reisende.

Bei einem Zwischenfall kann sich damit der Security-Manager einer Firma sofort einen Überblick darüber verschaffen, wer sich wo aufhält.



traXess ist auch für ein ungewöhnlich umfangreiches und präzises Travel Data Reporting bekannt!
Korrekt! Da wir Daten aus allen möglichen Buchungskanälen verarbeiten und aufbereiten, können wir exzellente Reports für Travel Manager und Kostenstellen-Verantwortliche liefern. Da sind wir wahrscheinlich jedem TMC-internen Tool deutlich überlegen.

Unsere Reports sind ein echter USP und immer länder- und TMC-übergreifend. Beispiele dafür sind

-      - klassische Spend Reports
-      - Market Shares
-      - CO2-Reports
-      - Tax-Reports
    
     Apropos Kunden: Wer sind Eure Kunden?
      Wir arbeiten derzeit hauptsächlich mit grösseren, international tätigen Firmen. Es gibt aber zunehmend auch Interesse von kleineren Firmen, insbesondere, wenn sie bereits «Incidents» bei internationalen Geschäftsreisen hatten.

     Dazu kooperieren wir sehr gerne mit Geschäftsreisebüros. Einige TMCs gehen auch dazu über, in Zusammenarbeit mit uns eigene Kompetenz in Sachen Risk Management aufzubauen und als Reseller diese Services direkt ihren Kunden anzubieten. Wir finden das sehr gut.

      Mit der Integration von Umbrella Faces und traXess können wir jetzt gemeinsam das grosse Problem der Datenqualität im Traveller Tracking lösen.
      Duty of Care ist auf saubere Daten angewiesen. Wenn wir keine eindeutige Zuordnung von Buchung und Reisendem machen können, greifen die sorgsam erarbeiteten Quality- und Compliance-Checks nicht. In der Praxis sind das zumeist simple Dinge wie
  •     fehlerhafte oder unklare Personennamen
  •     falsche oder unklare Firmennamen
  •     falsche Firmenzuordnungen
  •     falsche oder fehlende Email-Adressen
  •     falsche oder fehlende Mobilnummern


      Diese Fehler können eine Firma im Fall eines Incidents gehörig in die Bredouille bringen.
    
     Und gemeinsam mit Umbrella Faces ist das lösbar?
     Mit der Integration von Umbrella Faces und traXess können wir einfache, aber hervorragende Lösungen für das Qualitätsproblem im Datenbereich anbieten. Faces bietet alle Varianten der Datenprüfung und -validierung an, die wir brauchen.
  
      Siehst du auch noch weitere Möglichkeiten, Umbrella Faces im Duty of Care einzusetzen?
     Ja, wir werden das mit Sicherheit bald ausweiten. Ein Thema ist beispielsweise das Visa- und Passmanagement. Ein anderes sind die für eine Reise erforderlichen oder empfohlenen Impfungen. 

     Sehr gut, wir freuen uns sehr auf die weitere Zusammenarbeit mit euch!


Bio
Michael Casati, CEO traXess
Michael Casati ist Mitgründer von traXess und leitete diese von 2001 bis 2007 als Präsident des Verwaltungsrates. Er erwarb sein Wissen innerhalb der Geschäftsreisebranche und erweiterte sein Können im Bereich Technologie, Beratung und Risk Management. Als Mitglied in diversen Fachgremien nimmt Michael Casati regelmässig an Podiumsdiskussionen teil, leitet Referate und publiziert in Fachmedien.


Urs Humbel, COO traXess
Urs Humbel ist Experte in den Bereichen eLearning Management, der Ausarbeitung und Einführung von Schulungskonzepten sowie im Management von globalen Projekten.

Travel Profiles and Duty of Care

traXess ensures that companies are able to meet their legal obligations to their business travellers. 

In doing so, the up-and-coming company from Dietikon near Zurich tackles a huge task and major responsibility for every company.


The biggest challenge for traXess and their clients is incomplete traveller profile data. As a matter of fact, often more than 30% of the company's booking files are not suitable for traveller tracking, risk management and other components of your duty of care solution.

This problem is easily and very effectively resolvable with Umbrella Faces! Umbrella Faces guarantees complete and correct profile information.

In the following interview with Michael Casati and Urs Humbel from traXess you will learn why the connection between "duty of care" requirements and profile management is absolutely essential for companies.

Michael, Urs, what legal obligations do companies have to meet with regard to their employees during business travel?
It is about the duty of care. Companies must ensure that travellers

     ...are promptly informed of medical requirements and safety risks

...are promptly informed of acute changes on site

      ...are provided with the necessary insurance in a timely manner

In the event of damages on business trips abroad, the burden of proof always lies with the employer. This results in considerable liability risks for a company.

What exactly do you do for your customers?
We ensure that the company knows all planned or implemented trips by its employees at any time – with just the push of a button.

To do this, we consolidate booking data from various sources: from travel agencies/TMCs as well as from direct bookings with airlines or hotels.
Based on this booking data, we then offer security solutions. This includes, among other things, the most recent risk information about the respective countries visited, security alerts and an app with an emergency button for travellers.

In the event of an incident, a company's security manager can immediately have an overview of who is where.

traXess is also known for unusually comprehensive and precise travel data reporting!
That's right! Since we process and prepare data from all possible booking channels, we can provide excellent reports for travel managers and cost centre managers. In this respect we are probably superior to any TMC internal tool.
Our reports are always cross-border and cross-TMC. Some examples are

  •          classic expense reports
  •          market shares
  •          CO2 reports
  •          tax reports

Our reporting tool is a USP of traXess that is greatly appreciated by many customers.


Speaking of customers: who are your customers?
We are currently working mainly with major international companies.
However, there is also increasing interest from smaller companies, especially if they have already had "incidents" on international business trips.

For this we are happy to cooperate with business travel agencies. Some TMCs also work together with us to build up their own competence in risk management and to offer these services directly to their customers as a reseller, something we think is very good.

With the integration of Umbrella Faces and traXess, we are now able to jointly solve the big problem of data quality in traveller tracking.
Duty of care relies on clean data. If we cannot make a clear association between a booking and traveller, the carefully prepared quality and compliance checks are not effective.
In practice it is mostly simple things such as:
  •           incorrect or unclear names
  •           incorrect or unclear company names
  •           incorrect company classifications
  •           incorrect or missing email addresses
  •           incorrect or missing mobile numbers
These errors can create big problems for a company in the event of an incident.


And can that be solved together with Umbrella Faces?
With the integration of Umbrella Faces and traXess, we can offer simple but excellent solutions for the quality problem in the area of data. Faces offers all the kinds of data checks and validation that we need.

Do you see other ways to implement Umbrella Faces in the duty of care?
Yes, that is something we will surely expand soon. One topic, for example, is visa and passport management. Another is required or recommended vaccinations for a trip.

We are looking forward to further projects with you! Thank you for your time and insight, it always great talking to you guys.


Wednesday, 11 January 2017

Travel Tech im Paradies

Joelma Martins, Ronier Fernandes und ihre Travel-Tech Beratungsfirma ITtO in Sao Paulo sind Umbrella’s Vertriebspartner für Brasilien und weitere Länder in der Region. 

Oft unterschätzt, ist der lateinamerikanische Markt für Travel Tech riesig, aber auch komplex.

Im folgenden Interview erklären uns die beiden Travel Tech Gurus von ITtO ihre Sicht auf die Besonderheiten des Marktes. 

Und sie verraten uns ihre ganz persönlichen Geheimtipps für eine Reise nach Brasilien, darunter auch eine Destination, die nur ganz wenige Europäer zu Gesicht bekommen.



Joelma, Ronier, die wichtigste Frage gleich vorab: Was ist eure geheime Lieblingsdestination für eine unvergessliche Reise nach Brasilien?

Das ist gar nicht so einfach zu beantworten, weil die Auswahl so riesig ist. Wusstest du, dass Brasilien 24-mal so gross ist wie Deutschland? Zu unseren Lieblingsorten gehören aber jedenfalls die unfassbar schönen Sanddünen von Maranhao (Lencois Maranhenses), die Gegend um Bonito im Pantanal und die Iguacu-Fälle.


Wenn wir uns aber für DIE Top-Destination in Brasilien entscheiden müssen, fällt die Wahl eindeutig auf die Inselgruppe Fernando de Noronha

Die dortige Baia do Sancho wurde unter anderem von Tripadvisor zum absolut schönsten Strand der Welt gewählt. Dazu ist die gesamte Inselgruppe ein streng geschütztes Biosphärenreservat mit einer unglaublichen Artenvielfalt. Grade für europäische Besucher ist auch wichtig, dass Fernando de Noronha absolut sicher und unproblematisch zu bereisen ist.

Du musst aber beachten, dass die Behörden nur eine begrenzte Zahl an Besuchern erlauben. Daher muss man eine Reise lange vorher anmelden.

Wunderbar! Dann lasst uns doch beim Thema Reisen bleiben, aber in die geschäftliche Variante wechseln. Was sind derzeit die grössten Herausforderungen im Travel Management für brasilianische Firmen?  

Fehlende Effizienz ist eigentlich immer ein grosses Problem in Brasilien. Und es gibt noch ganz wenig Verständnis dafür, dass Business Travel ein Thema ist, das viele Prozesse und Bereiche innerhalb einer Firma tangiert. Die technische Integration – von der Budgeterstellung bis hin zur Buchung, Abrechnung und Controlling – steckt noch in den Kinderschuhen.

Die gute Nachricht ist: Wir von ITtO lösen das Problem. Dafür setzen wir natürlich auch Tools wie UMBRELLA FACES oder das weit verbreitete Buchungstool ARGO ein. Unsere Kunden sind der Konkurrenz in Sachen «Business Travel Experience» wirklich um Längen voraus.



Welche Herausforderungen gibt es derzeit für TMCs?

Es gibt einen ganz wichtigen Unterschied zu Europa und Nordamerika: TMCs müssen sich hierzulande mit einer viel grösseren Anzahl an Frontends und Prozessen mit unterschiedlichen Anbietern herumschlagen. 

Der Grossteil des Flug-Contents ist nämlich nicht in den GDS vorhanden. Auf Europa umgemünzt hiesse dass, das 70% der Flüge bei Ryanair, Wizzair & Co. gebucht werden. Du kannst dir sicher vorstellen, welchen massiven manuellen Aufwand das bedeutet!

Dazu kommt natürlich wie überall in der Welt, dass der Kostendruck auf TMCs stark steigt. Gerade bei grossen Accounts gibt es in Form von Technologieanbietern wie SAP/Concur oder Amadeus eine starke Konkurrenz.

Das fordert TMCs heraus, auch End-to-End Lösungen anzubieten. Im Regelfall haben sie aber nicht die nötige Expertise in Sachen Business Consulting und Projektmanagement.

Daher unterstützt ITtO TMCs auch dabei, Ihre Services für unsere gemeinsamen Firmenkunden zu optimieren.



Wie helft Ihr euren Kunden?

Wir schauen uns das Travel Management im kompletten Lifecycle an, schlagen konkrete Verbesserungen und Projekte vor und setzen diese schlussendlich auch um.

Als unabhängige Beratungsfirma können wir auch wirklich die jeweils besten Tools auswählen. Das wird von vielen Entscheidern sehr geschätzt.

Wer sind eure Kunden?

Wir arbeiten vorwiegen für sehr grosse, international tätige Unternehmen. Die Branche spielt dabei keine Rolle.

Wir arbeiten gerne mit Travel Managern, die sich wirklich im Sinne der Firma engagieren. Dieses Engagement haben aber nicht alle – in Europa ist das sicherlich anders. Oft sind brasilianische Travel Manager nämlich ehemalige TMC-Mitarbeiter, die sich immer noch als verlängerter Arm des ehemaligen Arbeitgebers verstehen.

Daher sind CFOs bei allen unseren Projekten eng eingebunden.

Was macht ITtO einzigartig im Markt?

Wir arbeiten auf einer reinen Erfolgsbasis. Unsere Kunden bezahlen nur, wenn wir wirklich handfeste Erfolge vorweisen können, die sich in barer Münze niederschlagen.

Das klingt tatsächlich sehr vielversprechend! Eure Kunden können eigentlich nur gewinnen! Herzlichen Dank für Eure Zeit und wir wünschen Euch viel Erfolg mit ITtO!






Travel Tech in Paradise

Joelma Martins, Ronier Fernandes and their Sao Paulo – based travel tech consulting firm ITtO represent Umbrella in Brazil and other Latin American countries. What a huge market this is. And what a beautiful part of the world they live in!

Why is the Brazilian travel market so special? What are the opportunities and pitfalls? 

And what is the most wonderful Brazilian dream destination that only very few, lucky Europeans get to see?

Here are the answers - in our interview with our Brazilian travel tech gurus from ITtO:



Joelma, Ronier, let’s start right away with the most burning question I have: what is your top secret magic holiday destination in Brazil?

Oh dear, there are so many to choose from…Did you know that Brazil is 24 times the size of Germany? Among the top spots are definitely the amazing sand dunes of Lencois Maranhensesthe area of Bonito in the Pantanal swamps and the Iguacu Falls in the state of Parana.


But if we need to make one choice only, we absolutely recommend you to visit the islands of Fernando de Noronha

Baia do Sancho has been named by Tripadvisor as the most beautiful beach in the world. The whole group of islands is a strongly protected sanctuary and has an incredible biodiversity. Travelling there is absolutely safe, but you have to be aware that authorities only allow a limited number of visitors. Therefore, you need to arrange your travels way in advance!

Beautiful! Let’s stay with travel, but change to the business version of it: What are the biggest travel management challenges for Brazilian companies?

Well, efficiency is always a major issue in Brazil. And there is still very little understanding of how to integrate all business travel processes – from budgeting to booking, expense management and accounting.

But the good news is: we at ITtO can fix that. Tools like UMBRELLA FACES or booking tools like ARGO help us a lot to create a smooth and effective business travel management experience for our customers.


What about TMCs? What are their challenges?

TMCs in Brazil have to handle a huge number of frontends and processes with different providers. This is because we have a much higher share of non-GDS content than in Europe or the US. 

In European terms, this would mean that airlines like Ryanair or Wizzair account for 70% of the bookings! You can imagine how much manual labor this creates!

As anywhere else in the world, the cost pressure on TMCs increases substantially. And tech providers like SAP or Amadeus are aggressively approaching large corporations directly. 

Consequently, TMCs need to be able to deliver end-to-end solutions. But they rarely have the necessary expertise and resources for proper business consulting and project management.

ITtO can – and does – help the TMCs to provide more effective services to our clients.

How does ITtO help its customers?

In a nutshell: We make things work!

As an independent and neutral consulting firm, we help corporations to improve travel management efficiency and control, in its entire lifecycle.

That saves a lot of time and money. That’s why CFOs and travel managers love to work with us to protect their company´s interests.



Who are your customers?
We work mostly with large corporations, from all kinds of industries.

What is really unique at ITtO?
We work on a pure success-based fee model. Our customers only pay if we achieve tangible, hard-currency results.

This sounds excellent! Your clients can only win! Thank you so much for your time – and we wish you tons of success in the years to come






Wednesday, 21 December 2016

Artificial Intelligence - and here we go!

"The global demand for motor vehicles will not exceed one million - simply because of the lack of available chauffeurs." (Gottfried Daimler, 1901)

"The internet is just a toy for computer freaks; we see no future in it." (Ron Sommer, former CEO of German Telecom, early 1990s)

"The horse is here to stay, but the automobile is only a novelty - a fad."
(President of Michigan Savings Bank, 1903)

"Everything that can be invented has been invented." 
(Charles Duell, Commissioner of the United States Patent and Trademark Office, 1899)

"640K ought to be enough for everyone." (Bill Gates, 1981)

As you can see, even insiders often have a hard time predicting the effects of technical revolutions.

And now we are faced again with a revolution that many people still ignore or at least vastly underestimate: a wave of artificial intelligence is rolling towards us. It is said that this tsunami will raze almost every existing desk job.

Zero digitalisation?

Or are things really not as bad as they seem? Will it be a slow, steady evolution? Here in Europe, an area of digital hibernation, this opinion is still widespread. Frank Thelen wrote an interesting, startling article on this topic (German only): Null digitalisiert – Frank Thelen sieht schwarz für Deutschland ('Zero digitalisation: Frank Thelen's pessimistic view of Germany').

So, let's just assume that robots come very soon and free us from many annoying duties and routines! They will do this because they can do these things better and more effectively than a human being. All this, by the way, is more a matter of years than of decades.
But it is certainly not the first time that an industrial or technical revolution has destroyed millions of jobs. 

An educated guess says that only 25% of the professions that were held by the majority of the population one hundred years ago still exist today. But both our prosperity and the general level of employment have increased greatly ever since.

So is there no need to worry? Will we do all the things that we simply like to do in the future and a nice robot will help us do them much better than before? Can we focus on the creative and emotional aspects of a profession – in other words, on subjects that machines can never learn? At the same time, will productivity and consequently prosperity also rise to an unprecedented level?


Will we train robots?

Indeed, evidence points to this Currently, developers and engineers are needed to help a robot learn. This will soon change: every layman will be able to train a robot. As simple as it is to use a computer today, you will be able to teach an artificial intelligence in the future to learn routines. This would lead to scientific progress, as well as quantum leaps in the productivity of the economy.

In this scenario, it is hard to imagine that there would still be hosts of people who spend eight or more hours a day "at work". Because of the high productivity, this will not be necessary for everyone to make a good living.

And who does complex tasks?

The oft-expressed idea that you can make robots do the simple things while the "biointerfaces" (humans) do more complex routines is, incidentally, illusory.
In the travel sector, this means booking bots take over the simple bookings whilst experienced agents take care of "complex" tasks.

This may well be the case in a transitional phase. In the long term, however, the human "interface" will be lost. There have already been a number of projects in 2016 that have demonstrated the power of self-learning machines:

AlphaGo, a self-learning computer from the Google empire, beat one of the world's best Go players in a surprising upset. Even insiders did not expect this, since the number of possible variants in Go is billions of times higher than in chess. You can find an interesting video here.

A self-learning robot at an Australian university managed to produce a so-called Bose-Einstein condensate (BEC) with the help of lasers within an hour. A classic computer program without artificial intelligence would require millions of years to do so. Human researchers spent several years in the preparation and implementation – and they even received the Nobel Prize in 2001. Watch the video here.

In short, if a robot can learn to create a BEC within an hour, it will be much quicker to learn how to solve tricky tasks related to flight bookings.



And what does this all have to do with Umbrella?

You are probably wondering what this has to do with Umbrella and our travel technology.
Well, we develop and sell software – software that is still operated by people. When we think about our future, it must be clear to us that this will soon change. Travel agents will most likely continue to exist in the future. But they will not use computers in the conventional way

Like any other professional, travel agents will train robots. We need to consider this when looking at the next Umbrella projects.

In this spirit, I wish both you and us an exciting, positive future and a wonderful, merry Christmas and happy holidays.

Sincerely,

Helmut Pilz

Monday, 19 December 2016

Künstliche Intelligenz? Jetzt geht's rund!

"Die weltweite Nachfrage nach Kraftfahrzeugen wird eine Million nicht überschreiten - allein schon aus Mangel an verfügbaren Chauffeuren."(Gottfried Daimler, 1901)

"Das Internet ist eine Spielerei für Computerfreaks, wir sehen darin keine Zukunft.» (Ron Sommer, damaliger Chef der Deutschen Telekom, Anfang der 90er)

"Das Pferd wird es immer geben, Automobile hingegen sind lediglich eine vorübergehende Modeerscheinung." (Der Präsident der Michigan Savings Bank, 1903)

"Alles, was erfunden werden kann, wurde bereits erfunden."  (Charles Duell, Chef des amerikanischen Patentamts, 1899)

"640K sollten genug für jeden sein." (Bill Gates, 1981)


Man sieht, auch absolute Insider tun sich oft schwer, die Auswirkungen technischer Revolutionen vorherzusagen. Alle oben genannten Zitate sind übrigens der wunderbaren Website http://www.nebelbank.de/irrtuemer.html entnommen.

Und jetzt steht uns wieder einmal so eine Revolution bevor, die von Vielen noch fürchterlich unterschätzt wird: Eine Welle der künstlichen Intelligenz rollt auf uns zu. Man sagt, dieser Tsunami wird so ziemlich jeden existierenden «Schreibtisch-& Desktop»-Job ausradieren.

Null digitalisiert?

Oder wird tatsächlich nicht alles so heiss gegessen wie es gekocht wird? Wird es eher eine langsame, stetige Evolution sein? Hierzulande, im digitalen Tiefschlafgebiet Europa, ist diese Meinung tatsächlich noch weit verbreitet. Frank Thelen hat dazu diesen aufrüttelnden Artikel geschrieben: Null digitalisiert – Frank Thelen sieht schwarz für Deutschland»

Also, lassen Sie uns doch einfach davon ausgehen, dass die Roboter sehr bald kommen werden und uns von vielen lästigen Pflichten und Routinen befreien werden! Sie werden das deswegen tun, weil sie diese Dinge schlichtweg besser und effektiver erledigen können als ein Mensch. Das alles ist übrigens eher eine Frage von Jahren denn eine Frage von Jahrzehnten.

Es ist aber beileibe nicht das erste Mal, dass eine industrielle oder technische Revolution Millionen von Jobs hinfällig macht. Ein «Educated Guess» besagt, dass es heutzutage 75% der Berufe nicht mehr gibt, die noch vor einhundert Jahren den Grossteil der Bevölkerung ernährt haben. Doch sowohl unser Wohlstand als auch das generelle Beschäftigungsniveau sind seitdem um ein Vielfaches gestiegen.

Gibt es also keinen Grund zur Sorge? Werden wir in Zukunft alle Dinge tun, die wir einfach gerne tun und ein netter Roboter wird uns dabei helfen, diese Aufgaben qualitativ viel besser zu erledigen als wir es alleine je könnten? Dürfen wir uns endlich auf die kreativen und emotionalen Aspekte eines Berufs konzentrieren – also auf Themen, die Maschinen angeblich nie erlernen können? Werden gleichzeitig die Produktivität und in Konsequenz auch der Wohlstand auf ein nie gedachtes Niveau steigen?

Wir dressieren Roboter!

Dafür spricht Einiges: Aktuell braucht es noch Entwickler und Ingenieure, die einem Roboter beim Lernen helfen. Das wird sich in Bälde ändern: Jeder Laie wird in der Lage sein, einen Roboter zu dressieren. So einfach, wie man heute einen Computer bedient, wird man in Zukunft eine künstliche Intelligenz dazu bringen können, Routinetätigkeiten zu erlernen. Das würde bedeuten, dass sowohl der wissenschaftliche Fortschritt als auch die Produktivität der Wirtschaft Quantensprünge machen werden.

Man kann sich in diesem Szenario schwer vorstellen, dass es noch Heerscharen von Menschen gibt, die acht oder mehr Stunden pro Tag «in der Arbeit» verbringen. Aufgrund der hohen Produktivität wird das auch nicht mehr nötig sein, um jedem ein gutes Auskommen zu verschaffen.


Und wer erledigt komplexe Aufgaben?

Die oft geäusserte Idee, dass man Roboter die einfachen Dinge machen lässt während die «Bio-Interfaces» (also Menschen) komplexere Routinen erledigen, ist er gewagt.

Auf die Reisebranche umgelegt hiesse das nämlich: Booking Bots übernehmen die einfachen Buchungen während sich erfahrene Agenten um «komplexe» Aufgabenstellungen kümmern. Ob das realistisch ist?

Das mag in einer Übergangsphase durchaus so sein. Langfristig wird das menschliche «Interface» aber auf verlorenem Posten stehen. Bereits 2016 gab es eine Reihe von Projekten, die die Power von selbstlernenden Maschinen nachhaltig demonstrierten:

AlphaGo, ein selbstlernender Computer aus dem Google-Imperium besiegt völlig überraschend einen der weltbesten Go-Spieler. Das hatten selbst Insider nicht erwartet, da die Anzahl der möglichen Varianten im Go billiardenfach höher ist als beim Schach. Die Komplexität des Spiels und damit die Anforderungen an einen Computer sind demnach auch bei Go ungleich grösser. Ein interessantes Video dazu finden Sie hier.

Ein selbstlernender Roboter an einer australischen Universität schaffte es innerhalb nur einer Stunde, mit Hilfe von Lasern ein so genanntes Bose-Einstein-Kondensat (BEC) herzustellen. Ein klassisches Computerprogramm ohne künstliche Intelligenz würde dafür Jahrmillionen benötigen. Menschliche Forscher haben immerhin etliche Jahre an Vorbereitung und Umsetzung gebraucht – und dafür 2001 sogar den Nobelpreis bekommen. Das entsprechende Video finden Sie hier:

Kurz gesagt: Wenn ein Roboter innerhalb einer Stunde selbst lernen kann, ein BEC herzustellen, wird er noch viel schneller kapieren, wie man vertrackte Aufgaben im Zusammenhang mit einer Flugbuchung löst.


Und was hat das alles mit Umbrella zu tun?

Möglicherweise fragen Sie sich, was das alles mit Umbrella und unserer Travel Technology zu tun hat.

Nun, wir entwickeln und verkaufen Software - Software die von Menschen bedient wird. Wenn wir über unsere Zukunft nachdenken, muss uns klar sein, dass sich dies bald ändern wird. Reiseberater wird es wohl auch in Zukunft geben. Aber sie werden keine Computer mehr bedienen. Sie werden Roboter dressieren. Das müssen wir bedenken, wenn wir uns überlegen, welche Projekte wir bei Umbrella als nächstes angehen.

In diesem Sinne freue ich mich auf eine spannende, positive Zukunft. Und ich darf Ihnen ein wunderbares, besinnliches Weihnachtsfest sowie ein erfolgreiches neues Jahr 2017 wünschen.


Herzlichst, Ihr Helmut Pilz