Wednesday, 31 May 2017

Paxport and big business opportunities with ancillary services

Airlines generate monthly revenues of more than $4 billion through additional sales - per month! The so-called ancillary services business is currently growing by an impressive 15% compared to the previous year.

At the centre of this hype over sought-after seats, gourmet meals above the clouds, preferred boarding treatment and cheap airport transfers is a Swedish travel tech company.

Paxport from Stockholm has made a splash with airlines and travel merchandising with its Merchandising Distribution System (MDS)

The better you know a traveller, the more attractive you can make your offer. Umbrella knows customers and their preferences. That is what makes the combination of Paxport and Umbrella so valuable – not only for travellers, but for vendors and sales, too.  

Get more details and background information in our interview with Joacim Berntsson, Strategic Business Development Manager at Paxport:

Joacim, what is the Paxport Merchandising Distribution System?
Our PaxShop, a product within our MDS suite of products, is a “post-booking retail application”. Based on the booked trip, we offer travellers a predictive selection of ancillary services. Some pictures can be found here:



This is attractive not only for customers. Airlines and agents benefit as well. Some airlines have seat sale conversion rates of up to 50%. The travel agents, of course, receive appropriate commissions.

The pictures show examples from the MDS PaxShop with an online booking. Is there also a solution for agency sales?
Of course! In this case, we receive the booking information from the travel agency. Then we send an email with a link to their tailor-made offers in MDS and travellers can effectively create their own travel experience. We are also thinking about a PaxShop for travel agents!

Who are your customers? Where is your focus and what are your plans for the near future?
On one hand, we have contracts with the entire spectrum of airlines: full service carriers, low cost carriers and charter airlines. 
And on the other hand, we have more than 300 partnerships with tour operators and travel agents.

Because of our roots, we are strong in Great Britain and Scandinavia. And we have also established ourselves well in Benelux, Spain and Turkey. 

At the moment, we are focused on our growth in the German-speaking region, as well as in Southern and Eastern Europe.

Where is your office and how many staff does Paxport employ?
We have grown to about 100 employees. Our commercial head office is in Stockholm. After the acquisition of Multicom, we also have an office in Bristol (UK), where the majority of our development team is based.

What do you expect from your cooperation with Umbrella?
One thing we know for sure: travellers are absolutely prepared to pay for extra services. But these extras have to be offered in a way that is attractive for customers.

Umbrella has comprehensive experience with travel profiles. With this knowledge, we can customize many precise offers for travellers. Customers are more satisfied with the offer, and sales increases. The added value is evident and, for this reason, I am really looking forward to our partnership.

Joacim, at Paxport you are responsible for strategic partnerships and relationships with airlines. Where do your professional roots lie?
I worked for Amadeus Scandinavia and its predecessor company, SMART AB (a subsidiary of SAS), for 12 years. That's why the processes and challenges of airline sales are, of course, very familiar to me. But I also deal intensively with the opportunities that arise through new technologies. So I like to see myself as an “evangelist” for new, disruptive sales concepts.

Could you tell us a bit about what you enjoy outside of work?
Of course. I have been an enthusiastic coach of a junior handball team for many years. I do this mainly for our club, Hammarby IF from Stockholm. It is a lot of fun for me, even though I – interestingly – did not play as a child and I do not like gymnasiums. But coaching the kids and seeing how much fun they have playing gives me a lot of energy.

Excellent! Thank you so much for the interview!



Paxport und das Riesengeschäft mit Ancillary Services

Airlines setzen monatlich bereits über 4 Milliarden Dollar mit Zusatzverkäufen um. Das Geschäft mit den so genannten Ancillary Services wächst derzeit im Jahresvergleich um beachtliche 15%.

Mitten drin im Hype um begehrte Sitzplätze, Gourmetessen über den Wolken, bevorzugte Behandlung beim Boarding oder günstige Flughafentransfers ist ein schwedisches Traveltech-Unternehmen.

Paxport aus Stockholm hat mit dem Merchandising Distribution System (MDS) den Nerv von Airlines und Reisevertrieb punktgenau getroffen. Und je genauer man einen Reisenden kennt, desto attraktiver kann man die Angebote massschneidern.

Umbrella kennt den Kunden und seine Präferenzen. Das macht die Kombination von Paxport und Umbrella so wertvoll – sowohl für den Reisenden als auch für die Anbieter und den Vertrieb. 

In unserem Interview mit Joacim Berntsson, Strategic Business Development Manager von Paxport, erfahren Sie die Details und Hintergründe:

Joacim, was ist das Paxport Merchandising Distribution System?

Der PaxShop als Teil unseres MDS ist eine «Post Booking Retail Anwendung». Diese wird natürlich nur aktiviert, wenn die Eigentümer der Buchungs- und Profildaten zustimmen. Basierend auf einer gebuchten Reise bieten wir dem Reisenden dann ein massgeschneidertes Angebot an Ancillary Services an. Das sieht dann etwa so aus wie auf diesen Screenshots:





Das ist nicht nur für den Kunden sehr attraktiv, sondern auch für die Airline. Einige haben Conversion Rates beim Sitzplatzverkauf von bis zu 50%. Die Reisevermittler erhalten natürlich entsprechende Provisionen.

 

Das Beispiel auf den Screenshots zeigt den Einsatz vom MDS PaxShop bei einer Online Buchung. Gibt es auch eine Lösung für den stationären Vertrieb?

Selbstverständlich! In diesem Fall müssen wir nur die Buchungsdaten vom Reisebüro bekommen. Dann schicken wir dem Reisenden eine E-Mail mit dem Link zu massgeschneiderten Angeboten im MDS, die er schnell und einfach kaufen kann. Wir denken auch über eine Lösung nach, mit der die Agenten den PaxShop direkt bedienen können

Wer sind eure Kunden? Wo ist euer Schwerpunkt und was habt ihr in nächster Zeit vor?

Einerseits haben wir natürlich Verträge mit dem gesamten Spektrum an Fluglinien: Full Service Carrier, Low Cost Carrier und Charter Airlines. Und andererseits haben wir bereits über 300 Partnerschaften mit Reiseveranstaltern und dem Reisevertrieb.

Aufgrund unserer Wurzeln sind wir traditionell stark in Grossbritannien und Skandinavien. Dazu haben wir uns in Benelux, Spanien und der Türkei schon gut etabliert. Derzeit fokussieren wir uns auf das Wachstum in der DACH-Region sowie Süd- und Osteuropa.

 

Wo ist euer Büro und wie viele Mitarbeiter hat Paxport?

Wir sind mittlerweile auf etwa 100 Mitarbeiter angewachsen. Unser Hauptsitz ist in Stockholm. Nach der Übernahme von Multicom haben wir aber auch einen weiteren wichtigen Firmensitz in Bristol (UK). Dort sitzt auch der Kern unseres Entwicklungsteams.

Was erwartest du dir von der Zusammenarbeit mit Umbrella?
Wir wissen eines mit Sicherheit: Reisende sind absolut bereit, für Extra-Leistungen zu bezahlen. Aber diese müssen halt auch so aufbereitet und angeboten werden, dass sie für den Kunden attraktiv sind.

Umbrella hat umfangreiches Know How mit Travel Profiles. Mit diesem Wissen können wir den Reisenden viel präzisere Angebote schneidern. Damit sind die Kunden zufriedener mit dem Angebot und die Umsätze steigen. Der Mehrwert liegt wirklich auf der Hand und deswegen freue ich mich sehr auf die Zusammenarbeit mit euch.

Joacim, du bist bei Paxport für die strategischen Partnerschaften und Beziehungen zu den Airlines zuständig. Was sind deine beruflichen Wurzeln?
Ich war zwölf Jahre lang bei Amadeus Scandinavia und dem Vorgänger-Unternehmen SMART AB, (einer Tochtergesellschaft von SAS) tätig. 

Daher sind mir die Abläufe und auch die Herausforderungen im Airline-Vertrieb natürlich sehr vertraut. Aber ich beschäftige mich auch intensiv mit den Chancen, die sich durch neue Technologien auftun. Daher sehe mich gerne als «Evangelist» für neues, disruptive Vertriebskonzepte.

Verrätst du uns auch noch, für was du dich privat begeistern kannst?
Natürlich. Ich bin seit vielen Jahren begeisterter Nachwuchs-Trainer im Handball. Das mache ich vorwiegend für unseren Klub, Hammarby IF aus Stockholm. 

Mir macht das riesigen Spass, obwohl ich interessanterweise als Kind nicht selbst gespielt habe und ich Sporthallen eigentlich nicht mag. Aber die Kids zu begleiten und zu sehen, wie sehr sie Spass am Sport haben, das gibt mir ganz viel Energie.

Grossartig! Herzlichen Dank für das Interview!!

Monday, 22 May 2017

Umbrella Faces: Growth and great new clients in the UK, US, Germany and Netherlands

Umbrella Faces is growing quickly and steadily! Since the beginning of 2017, the number of profiles in our database has grown by an average of three per cent each week. By the end of the year, almost 1.5 million traveller profiles will be managed with Umbrella Faces.



We expect additional momentum thanks to a number of new customers who have chosen Umbrella Faces in recent weeks. We thank them for their trust and look very forward to working with the following well-known companies:


Thyssen Krupp’s travel management is run by an experienced business travel expert. For Hans Lehrburger, the flexibility gained through Umbrella Faces in working with many different TMC partners was decisive.


Clarity is a leading British TMC with headquarters in Manchester and a brokered travel volume of around £400 million. The team surrounding Sue Chapman and Ruth Nicholls is especially thrilled by Umbrella Faces’ extensive features that make travel agents’ work with profile information much easier.


Corporate Travel Management (UK), headquartered in London, is a very successful, rapidly growing subsidiary of the renowned TMC from Brisbane, Australia. Alex Cousins and the entire team have plenty of experience of managing travel profiles. They look forward to a quantum leap in profile management with Umbrella Faces.


The All Star Travel Group (ATG) with headquarters in New Albany, Ohio (USA) and reps in 68 countries is one of the world’s largest independent business travel providers. Torsten Krings and his team chose us because of the deep integration of Umbrella Faces with cytric and the interfaces to all major GDSs.



VCK Travel is a leading Dutch business travel agency with headquarters in Amsterdam and a number of branches throughout the country. The team under Barbara Pitt and Roos Vlaskamp chose Umbrella Faces after an extensive evaluation of available profile systems. The introduction of the tool and the resulting data cleansing will help to further optimise back office processes at VCK.

Umbrella Faces: Wachstum und tolle neue Kunden

Umbrella Faces wächst schnell und beständig! Seit Anfang 2017 ist die Anzahl der Profile in unseren Datenbanken jede Woche im Schnitt um drei Prozent gestiegen. Wir erwarten, dass bis Ende des Jahres etwa 1,5 Millionen Reisenden-Profile mit Umbrella Faces gemanagt werden.



Zusätzlichen Schwung bringt eine Reihe neuer Kunden, die sich in den letzten Wochen für Umbrella Faces entschieden haben. Wir bedanken uns für das Vertrauen und freuen uns sehr auf die Zusammenarbeit mit folgenden namhaften Unternehmen:


Thyssen Krupp's Travel Management wird von einem erfahrenen Business Travel Experten verantwortet. Für Hans Lehrburger ist die durch Umbrella Faces gewonnene Flexibilität in der Zusammenarbeit mit vielen unterschiedlichen TMC Partnern entscheidend.


Clarity ist ein führendes britisches TMC mit Sitz in Manchester und einem vermittelten Reisevolumen von über 400 Millionen Pfund. Das Team um Sue Chapman und Ruth Nicholls ist insbesondere von den umfangreichen Features von Umbrella Faces begeistert, die den Reisebüro-Agenten die Arbeit mit Profildaten massiv erleichtern.



Corporate Travel Management (UK) mit Sitz in London ist eine sehr erfolgreiche, schnell wachsende Tochtergesellschaft des renommierten TMCs aus Brisbane, Australien. Das Team um Alex Cousins hat sehr viel Erfahrung mit dem Management von Travel Profiles. Sie freuen sich auf einen Quantensprung im Profilmanagement mit Umbrella Faces.



Die All Star Travel Group (ATG) mit Sitz in New Albany, Ohio (USA) und Repräsentanzen in derzeit 68 Ländern ist einer der weltweit grössten, unabhängigen Geschäftsreiseanbieter. Das Team um Torsten Krings und Mark Courser hat sich aufgrund der tiefen Integration von Umbrella Faces mit cytric sowie der Schnittstellen zu allen namhaften GDS für uns entschieden.




VCK Travel ist ein führendes niederländisches Geschäftsreisebüro mit Hauptsitz in Amsterdam und einer Reihe von Niederlassungen im ganzen Land. Das Team um Barbara Pitt und Roos Vlaskamp hat sich nach einer eingehenden Evaluation von verfügbaren Profilsystemen für Umbrella Faces entschieden. Die Einführung des Tools und der damit einhergehenden Datenbereinigung ist die Grundlage für eine weitere Optimierung der Backoffice-Prozesse bei VCK.




Friday, 5 May 2017

I like your start-up spirit!

Wilfried Kropp’s words carry weight. In his “home market” of Austria, the former managing director of Amadeus Austria and passionate “Donaldist” is respected as a keen observer of the travel industry.

In turn, he is the mastermind behind our “Umbrella Insight” bulletin, and  a valued guide and provider of ideas to our company.

Enjoy our interview with Wilfried Kropp and find out what “Donaldism” is all about.
 
What are you doing professionally at the moment?
I am a freelance journalist and consultant. Since ending my career as a managing director, I can allow myself the luxury of writing only about topics and for companies that I find interesting.


Can we have a few facts and figures about your time at Amadeus Austria?
In 1988 we entered a difficult market as it was widely dispersed. But we broke the ice. Good personal connections, reliability, the quality of the product and the value of a handshake matter in Austria. This is where we could score points. With a long-term approach we have increased our market share from around 10 per cent to well over 60 per cent.


What has been your experience of development at Umbrella, observing from the side lines in recent years?
I like companies that are always learning and developing. Umbrella is just that type of company. The development of Umbrella Faces, for example, was in no business plan but resulted from of a customer requirement. Umbrella recognised the opportunity and turned it into a strong product.


What are Umbrella’s strengths?
I am always amazed at how quickly Umbrella implements new requirements. Although Umbrella is no longer a young company, the team still has a “start up” spirit. Plus, I really like the meeting culture: everything is brought to the point quickly and agreed upon as binding.

What can we improve?
I can’t think of much. One small suggestion is to maintain the focus on business travel, but also take a look at the tourism industry. I still see many opportunities for innovative solutions there.

In your opinion, what do you think are the key developments in the travel trade at the moment?
We are still undergoing structural changes. Traditional companies have not yet found any future-oriented business models and the many new companies have yet to prove that they can also make money with their concepts.

I’m sorry to have to say this but from my perspective I find that the technology today is somewhat overvalued. Travel companies, both old and new, should look more closely at improving their customer relationships, in my opinion. Amazon is not as successful as it is because of its computing power, but because they are constantly thinking about how to noticeably improve their services to customers.


So, a bit about the private Wilfried Kropp: where and with whom do you live?
I live with my wife and our disabled daughter Isabelle in Schönau am Königssee. Schönau is situated in the most south-eastern corner of Germany, just about 25 minutes from Salzburg. From my desk I can see the beautiful Watzmann mountain. My other two children, Sebastian and Linda, study in Regensburg.



What do you like to do besides observing the travel industry? What are your favourite or most unusual hobbies?
I actually have a wide range of interests. Architecture, history of cities, technical innovations, structural changes in the economy, stock markets, opera, film – I am interested in a lot of things. I also like being outdoors and enjoying the Bavarian and Austrian culture and mountains while hiking or biking. This culture includes “Speckbrot” and wheat beer, of course. A somewhat strange hobby I have is “Donaldism”, a type of research that deals with the parallel universe of Disney’s Duckburg and its inhabitants.

Thank you very much for the interesting interview!



Tuesday, 2 May 2017

I like your start-up spirit!

Wilfried Kropp’s Wort als Travel Tech Insider hat Gewicht. In seinem „Heimatmarkt“ Österreich ist der ehemalige Geschäftsführer von Amadeus Austria und begeisterte Donaldist als scharfsinniger Beobachter der Reisebranche allseits geschätzt.

Wir von Umbrella wiederum schätzen ihn als Mastermind unserer Kundenzeitschrift „Umbrella Insight“ sowie als Rat- und Ideengeber.

Geniessen Sie hier unser Interview mit Wilfried Kropp und erfahren Sie, was es mit dem „Donaldismus“ eigentlich auf sich hat:

Was machst du derzeit beruflich?
Ich bin freiberuflicher Journalist und Berater. Ich kann mir aber seit der Beendigung meines Geschäftsführer-Lebens jetzt den Luxus erlauben, nur über Themen und für Unternehmen zu schreiben, die ich interessant finde. 

Ein paar Zahlen und Fakten zu deiner Zeit bei Amadeus Austria
Wir kamen 1988 in einen schwierigen, weil weitgehend verteilten Markt. Aber wir haben das Eis gebrochen. In Österreich zählen Handschlagqualität, gute persönliche Beziehungen, Verlässlichkeit und natürlich die Produktqualität. Damit konnten wir punkten. Mit langem Atem haben wir unseren Marktanteil von rund 10 Prozent auf weit über 60 Prozent gesteigert.

Wie erlebst du aus der Halbdistanz die Entwicklung bei Umbrella in den letzten Jahren?
Mir gefallen Unternehmen, die ständig lernen und sich weiterentwickeln. Umbrella ist so ein Unternehmen. Die Entwicklung von Umbrella Faces beispielsweise stand in keinem Business Plan, sondern hat sich aus einer Kundenanforderung entwickelt. Umbrella hat die Chancen erkannt und daraus ein starkes Produkt gemacht.

Was sind die Stärken von Umbrella?
Ich bin immer wieder erstaunt, wie schnell Umbrella neue Anforderungen umsetzt. Obwohl Umbrella kein junges Unternehmen mehr ist, hat das Team immer noch einen Start-up-Spirit. Außerdem gefällt mir sehr die Meeting-Kultur: Alles wird schnell auf den Punkt gebracht und verbindlich vereinbart.


Was könnten wir besser machen?
Dazu fällt mir kaum etwas ein. Eine kleine Anregung: Den Schwerpunkt Business Travel beibehalten, aber auch einen Blick in die Touristik werfen. Da sehe ich noch viele Chancen für innovative Lösungen. 

Was sind deiner Meinung nach derzeit die entscheidenden Entwicklungen in der Travel Trade Branche?
Wir sind immer noch inmitten eines Strukturwandels. Die traditionellen Unternehmen haben noch keine zukunftsträchtigen Geschäftsmodelle gefunden und die vielen neuen Unternehmen müssen erst noch beweisen, dass sie mit ihren Konzepten auch Geld verdienen können. 

Sorry, wenn ich das mit meinem persönlichen Hintergrund so sage: Ich finde, dass die Technik heute etwas überbewertet ist. Reiseunternehmen, alte wie neue, sollten sich meiner Meinung nach stärker um die Verbesserung ihrer Kundenbeziehungen kümmern. Amazon ist nicht wegen seiner Rechnerleistung so erfolgreich geworden, sondern weil sie permanent darüber nachdenken, ihren Service für Kunden spürbar zu verbessern. 


Wilfried Kropp privat: Wo und mit wem wohnst du?
Ich lebe mit meiner Frau und unserer behinderten Tochter Isabelle in Schönau am Königssee. Schönau liegt in der südöstlichsten Ecke Deutschlands, aber nur 25 Minuten von Salzburg entfernt. Von meinem Schreibtisch aus schaue ich auf den markanten Watzmann. Die beiden anderen Kinder, Sebastian und Linda, studieren in Regensburg.

Für welche Dinge außerhalb der Reisebranche kannst du dich besonders begeistern? Was sind deine liebsten und schrägsten Hobbies?
Ich habe eigentlich ein sehr weites Spektrum an Interessen. Architektur, Stadtgeschichte, technische Innovationen, Strukturwandel in der Wirtschaft, Börse, auch Oper und Film – mich interessiert eigentlich sehr vieles. Selbstverständlich bin ich auch sehr gerne in der Natur und genieße als Wanderer oder Radlfahrer die bayerischen und österreichischen Kultur- und Berglandschaften. Speckbrot und Weißbier inklusive. Als leicht schräges Hobby leiste ich mir den „Donaldismus“, das ist eine Forschungsrichtung, die sich mit dem Paralleluniversum von Entenhausen und seinen Bewohnern befasst. 

Vielen Dank für das wunderbare Gespräch!


Thursday, 20 April 2017

“Mister Umbrella Faces” Wolfgang Schuller on Profile Mapping and Data Migration

Wolfgang Schuller is primarily responsible for assisting our customers in the implementation of Umbrella Faces. He has the rare gift of being able to explain complex relationships clearly and comprehensibly.

For this reason we asked him for an interview to make us more familiar with the subject of profile mapping. Lo and behold, this rather difficult subject is suddenly understandable, even to an interested layman. But why not read for yourself:


Wolfgang, how long have you been dealing with the subject of profile management for travel agencies?
I have been doing this since the end of 2013 when we conceived a new profile management system for FCM Columbus in Vienna as part of a cooperation between Umbrella and Amadeus. 

This new tool then became Umbrella Faces. I moved to Umbrella at the end of 2014 and there I assist and support the majority of implementations.

What has been the highlight of your work at Umbrella so far?
That is definitely the Faces workshop with Amadeus in Bangkok at the beginning of 2017. I not only learned so much both culturally and professionally, but also really enjoyed the trip.

Another very exciting thing was the preparation and implementation of the Lufthansa City Center offices in Germany. In this phase we expanded Faces very quickly and continued to evolve our processes.

How many implementations have you worked on thus far?
I have been heavily involved in about 20 projects so far. There are then about 40 more where I professionally assisted with the client’s project management. So that makes a good 60 projects in three-and-a-half years, or about one-and-a-half per month.


Many clients describe so-called “mapping” as a challenge in a profile management project. What exactly is “mapping”?
In mapping we define how a certain field in the corresponding system is named and which format is allowed. A simple example: the designation for the field with an email address in different systems is:

·           in Umbrella Faces:                   Email
·           in Amadeus csx:                      APE-
·           in Galileo Client Profiles:           MT.
·           in cytric:                                Personal data – eMail

The list of the fields used, their designation and the format guideline vary between different travel agencies.

And how many fields are typically defined?
There are about 30 fields for company profiles and 60 fields for traveller profiles.

How do you define mappings?
For common systems (Amadeus, Galileo, Sabre Profiles, cytric and AeTM) we have standard mappings in the form of an Excel sheet. That means customers only need to document deviations or additions to these standards in their sheet.

With Faces implementations, the definition of a mapping can be a minor detail or it can drag on for weeks. Why is that?
Easy: some customers have no prior guidelines for profiles. Without standards and guidelines each profile looks different. This jumbled data can only be cleaned up with the help of profile standards.

On the other hand, the implementation of Faces is a good opportunity to finally clean up data. Because it is only with clean data that travel agencies can automate their internal processes for the long run.

Other customers already have profile standards and clean data before their Faces project. With them it is clear which fields are needed and which format these fields need to have. In these cases the mapping definition and data migration can be done very quickly.

What should a Faces customer do if they do not yet have structured profile data?
The absolute first thing is to define a profile standard. That is actually quite easy if you know the operational processes of a travel agency. The core questions are:

·         Which tools and systems are used in or provided with data from the travel agency? These are GDS, self-booking tools, duty-of-care solutions, reporting data banks, robotics solutions, quality checks or midoffice systems for instance.

·         And: which profile information is required for these to work perfectly?

Is there a typical mistake that customers can make when defining profile standards?
There are actually two cardinal errors: a project leader’s lack of attention and lack of familiarity with the topic. And when those mistakes are made, frequent improvements are needed. That requires not only a significant amount of time but energy, too.

On attention: The topic of profile standards does not tolerate superficial treatment. You have to take your time and carefully consider the effect that certain definitions will have on the corresponding system.

On familiarity with the topic: Someone who is very familiar with the processes and requirements of the daily business must take responsibility for the definition of profile standards. Generally that is someone from the travel agency’s operations department. The commitment of an external consultant with deep industry knowledge, for example TravelBrain, has also proved very successful. They can do this very well and very effectively.


 After mapping comes data migration; for example from a GDS or self-booking tool. How do you approach the situation when existing profile data is unorganised – “higgledy piggledy”, you might say?
It is actually quite simple: we define a “higgledy piggledy” field for all unstructured data in Umbrella Faces.

That means: All structured data such as telephone numbers or credit cards are automatically recorded in the correct field in Faces.

Unstructured data are entered into the appropriate “higgledy piggledy” field in Faces. From there they can be manually corrected over a longer period of time and transferred to the correct fields.

This process takes the time pressure out of a migration. No information gets lost and step by step it leads to a continuous improvement of data quality.

Let’s talk about Wolfgang Schuller as a person! What do you enjoy outside of work?
My family is my top priority – my wife Birgit, Hanna (14), Thomas (11) and our Australian shepherd mix Luna (2). I also enjoy running in our area’s vineyards (near Pulkau in Austria’s Weinviertel region close to the Czech border). At the moment I am also training hard for the Vienna City Marathon on 23 April. 

And I am a huge fan of the Orli Znojmo ice hockey team from the nearby Czech city of Znojmo.

Speaking of Pulkau: You mostly work from home with a beautiful view of the nearby vineyards (see photo). How does your collaboration with the Umbrella headquarters work?
It works without a hitch! In the era of Webex and Skype there is absolutely no difference between being in Pulkau or in the office in Wetzikon. I can even be a part of coffee chats and informal communication through Skype.

In the past I commuted two hours to Vienna and back every day. Working from home has definitely made a very positive impact on our quality of life.

Thank you very much for your time!