Monday, 3 July 2017

Umbrella in Luxembourg (english)

Since January 2017, Umbrella Faces has also been active in Luxembourg. Our client Travel Pro is part of the AMEX Travel Partner Network and a very successful one at that: since 2012 the company has grown by 7-10% annually and has thus conquered the market leadership in the Grand Duchy.

In our interview with the company’s lovely Operations Manager, Cordula Rossi, read about her experience of the introduction of Umbrella Faces and what she has learned from it:

Cordula, you branded Umbrella Faces as a white label solution under the name “Travel ProFiles” and market yourselves as “Travel Arr’angels”. Are these very good, catchy marketing accents part of a larger strategy?

Yes, absolutely. We are very customer-oriented and really value excellent assistance. That is of course reflected in our market presence.

And that is definitely well received. Travel Pro now has a good 25% market share in Luxembourg, making us the market leader – even ahead of international TMC branches.

But Travel Pro is also part of the AMEX Network?
That’s right. On one hand we are an independent party within the Luxembourgian Sales Lentz Group. On the other hand we also belong to the AMEX Travel Partner Network. This gives us access to AMEX’s international client base and allows us to benefit from 24-hour service, for example.

These two components – a local player close to customers and a part of a global network – complement each other wonderfully.

I hope that your angel wings will grow a bit thanks to Umbrella Faces?
Definitely. Thanks to Umbrella Faces we have our profile data perfectly under control. That has significantly improved our speed and precision of service.

How did you first learn about Umbrella?

Our wonderful travel tech consultant Wim de Graeve recommended Umbrella. It was not only the functionalities that were important to us, but also the fact that the data is stored in Europe

This is an absolute must-have for many of our customers.

What was the most important thing you realised over the course of the project?

Defining a standard profile for all clients needs to be well thought-out. We underestimated that at the beginning. Accordingly, fine-tuning the mappings took much longer than expected.

But Yasmin Strahm and Wolfgang Schuller from Umbrella assisted us wonderfully in this difficult task.

For this reason, everything now functions without any problem and new clients can also be entered quickly. Since I started working with Faces I have really been enjoying the topic.

How did your customers find the switch to the new profile tool?

Most of our clients use an OBE anyway and were familiar with doing their own data administration. So they were very easy to convince.

The majority of our customers maintain their profile data directly in the OBE. Some, though, prefer to do it directly in Umbrella Faces. Thanks to the real-time data syncronisation, this makes no difference at all.

And lastly, a personal question: what makes a native Tyrolean from the picturesque village of Navis move to Luxembourg?

It is a very romantic reason: my husband – who is actually also from Tyrol – has worked here for a financial institution for 11 years. And so of course I happily joined him.

We really enjoy the international environment and the high quality of life in Luxembourg. But of course we do miss the mountains and wintry Tyrol. For this reason we spend almost every holiday back home in Austria.

Thank you very much for the interesting interview!

Umbrella in Luxemburg

Seit Januar 2017 ist Umbrella Faces auch in Luxemburg im Einsatz. Unser Kunde Travel Pro ist Teil des AMEX Travel Partner Networks und als solcher höchst erfolgreich: Seit 2012 wächst das Unternehmen mit 7 bis 10% jährlich und hat damit die Marktführerschaft im Grossherzogtum erobert.

Lesen Sie in unserem Interview mit der sehr sympathischen Operations Managerin Cordula Rossi unter anderem, wie sie die Einführung von Umbrella Faces erlebt hat und was sie daraus gelernt hat:

Liebe Cordula, Ihr habt Umbrella Faces als White Label Lösung «Travel ProFiles»implementiert und vermarktet euch als «Travel Arr’angels». Sind diese sehr guten und auffälligen Akzente im Marketing Teil einer grösseren Strategie?

Ja, das ist definitiv so. Wir arbeiten sehr kundenorientiert und legen sehr viel Wert auf exzellente Beratung. Das spiegelt sich natürlich auch in unserem Marktauftritt wieder.

Und das kommt definitiv gut an. TravelPro hat mittlerweile einen Marktanteil von gut 25% in Luxemburg und ist damit Marktführer – noch vor den Ablegern der internationalen TMCs.

Travel Pro ist aber auch Teil des AMEX Netzwerks?

Korrekt. Wir sind einerseits ein eigenständiger Teil innerhalb der luxemburgischen Sales-Lentz Gruppe. Andererseits gehören wir aber auch zum AMEX Travel Partner Network. Dadurch erhalten wir Zugang zur internationalen Kundenbasis von AMEX und profitieren beispielsweise auch vom 24-Stunden Service.

Diese beiden Komponenten – kundennaher Local Player und Teil eines globalen Netzwerks - ergänzen sich grossartig

Ich hoffe, mit Umbrella Faces werden eure Engelsflügel noch ein Stück grösser?

Das ist definitiv so. Dank Umbrella Faces haben wir unsere Profildaten bestens im Griff. Das hat die Geschwindigkeit und Präzision im Service nochmals deutlich verbessert.

Wie seid Ihr überhaupt auf Umbrella aufmerksam geworden?

Unser grossartiger Travel Tech Berater Wim de Graeve hat Umbrella empfohlen. 

Neben den Funktionalitäten war uns auch die Datenhaltung in Europa wichtig. Für viele unserer Kunden ist das ein absolutes «Must Have».

 Was war deine wichtigste Erkenntnis im Laufe des Projekts?

Die Definition eines Standardprofils für alle Kunden will sehr gut überlegt sein. Das haben wir anfangs unterschätzt. Dementsprechend hat das Finetuning des Mappings deutlich länger gedauert als notwendig.

Aber Yasmin Strahm und Wolfgang Schuller von Umbrella haben uns bei diesem schwierigen Thema wunderbar unterstützt. Daher funktioniert das mittlerweile alles einwandfrei und auch neue Kunden können ganz schnell aufgeschaltet werden. Seit ich mit Faces arbeite, habe ich wirklich Spass an dem Thema gefunden.

Wie haben eure Kunden den Umstieg auf das neue Profiltool erlebt?

Die allermeisten unserer Kunden nutzen ohnehin eine OBE und sind es gewohnt, die Daten selber zu pflegen. Daher waren sie ganz schnell und einfach davon zu überzeugen.

Der Grossteil unserer Kunden pflegt die Profildaten direkt in der OBE. Einige machen das aber auch lieber direkt in Umbrella Faces. Aufgrund der Echtzeit-Synchronisation der Daten macht das schlussendlich auch gar keinen Unterschied.

Zum Schluss noch eine persönliche Frage: Was verschlägt eine gebürtige Tirolerin aus dem malerischen Navis am Brenner nach Luxemburg?

Das hat einen sehr romantischen Grund: Mein Mann – übrigens auch ein Tiroler – arbeitet seit elf Jahren hier bei einem Finanzinstitut. Daher bin ich natürlich auch sehr gerne hergekommen.

Wir geniessen das internationale Umfeld und die insgesamt hohe Lebensqualität in Luxemburg sehr. Aber natürlich vermissen wir auch die Berge und das winterliche Tirol. Daher verbringen wir fast jeden Urlaub «daheim» in Österreich.

Herzlichen Dank für das sehr nette Gespräch!

Wednesday, 31 May 2017

Paxport and big business opportunities with ancillary services

Airlines generate monthly revenues of more than $4 billion through additional sales - per month! The so-called ancillary services business is currently growing by an impressive 15% compared to the previous year.

At the centre of this hype over sought-after seats, gourmet meals above the clouds, preferred boarding treatment and cheap airport transfers is a Swedish travel tech company.

Paxport from Stockholm has made a splash with airlines and travel merchandising with its Merchandising Distribution System (MDS)

The better you know a traveller, the more attractive you can make your offer. Umbrella knows customers and their preferences. That is what makes the combination of Paxport and Umbrella so valuable – not only for travellers, but for vendors and sales, too.  

Get more details and background information in our interview with Joacim Berntsson, Strategic Business Development Manager at Paxport:

Joacim, what is the Paxport Merchandising Distribution System?
Our PaxShop, a product within our MDS suite of products, is a “post-booking retail application”. Based on the booked trip, we offer travellers a predictive selection of ancillary services. Some pictures can be found here:

This is attractive not only for customers. Airlines and agents benefit as well. Some airlines have seat sale conversion rates of up to 50%. The travel agents, of course, receive appropriate commissions.

The pictures show examples from the MDS PaxShop with an online booking. Is there also a solution for agency sales?
Of course! In this case, we receive the booking information from the travel agency. Then we send an email with a link to their tailor-made offers in MDS and travellers can effectively create their own travel experience. We are also thinking about a PaxShop for travel agents!

Who are your customers? Where is your focus and what are your plans for the near future?
On one hand, we have contracts with the entire spectrum of airlines: full service carriers, low cost carriers and charter airlines. 
And on the other hand, we have more than 300 partnerships with tour operators and travel agents.

Because of our roots, we are strong in Great Britain and Scandinavia. And we have also established ourselves well in Benelux, Spain and Turkey. 

At the moment, we are focused on our growth in the German-speaking region, as well as in Southern and Eastern Europe.

Where is your office and how many staff does Paxport employ?
We have grown to about 100 employees. Our commercial head office is in Stockholm. After the acquisition of Multicom, we also have an office in Bristol (UK), where the majority of our development team is based.

What do you expect from your cooperation with Umbrella?
One thing we know for sure: travellers are absolutely prepared to pay for extra services. But these extras have to be offered in a way that is attractive for customers.

Umbrella has comprehensive experience with travel profiles. With this knowledge, we can customize many precise offers for travellers. Customers are more satisfied with the offer, and sales increases. The added value is evident and, for this reason, I am really looking forward to our partnership.

Joacim, at Paxport you are responsible for strategic partnerships and relationships with airlines. Where do your professional roots lie?
I worked for Amadeus Scandinavia and its predecessor company, SMART AB (a subsidiary of SAS), for 12 years. That's why the processes and challenges of airline sales are, of course, very familiar to me. But I also deal intensively with the opportunities that arise through new technologies. So I like to see myself as an “evangelist” for new, disruptive sales concepts.

Could you tell us a bit about what you enjoy outside of work?
Of course. I have been an enthusiastic coach of a junior handball team for many years. I do this mainly for our club, Hammarby IF from Stockholm. It is a lot of fun for me, even though I – interestingly – did not play as a child and I do not like gymnasiums. But coaching the kids and seeing how much fun they have playing gives me a lot of energy.

Excellent! Thank you so much for the interview!

Paxport und das Riesengeschäft mit Ancillary Services

Airlines setzen monatlich bereits über 4 Milliarden Dollar mit Zusatzverkäufen um. Das Geschäft mit den so genannten Ancillary Services wächst derzeit im Jahresvergleich um beachtliche 15%.

Mitten drin im Hype um begehrte Sitzplätze, Gourmetessen über den Wolken, bevorzugte Behandlung beim Boarding oder günstige Flughafentransfers ist ein schwedisches Traveltech-Unternehmen.

Paxport aus Stockholm hat mit dem Merchandising Distribution System (MDS) den Nerv von Airlines und Reisevertrieb punktgenau getroffen. Und je genauer man einen Reisenden kennt, desto attraktiver kann man die Angebote massschneidern.

Umbrella kennt den Kunden und seine Präferenzen. Das macht die Kombination von Paxport und Umbrella so wertvoll – sowohl für den Reisenden als auch für die Anbieter und den Vertrieb. 

In unserem Interview mit Joacim Berntsson, Strategic Business Development Manager von Paxport, erfahren Sie die Details und Hintergründe:

Joacim, was ist das Paxport Merchandising Distribution System?

Der PaxShop als Teil unseres MDS ist eine «Post Booking Retail Anwendung». Diese wird natürlich nur aktiviert, wenn die Eigentümer der Buchungs- und Profildaten zustimmen. Basierend auf einer gebuchten Reise bieten wir dem Reisenden dann ein massgeschneidertes Angebot an Ancillary Services an. Das sieht dann etwa so aus wie auf diesen Screenshots:

Das ist nicht nur für den Kunden sehr attraktiv, sondern auch für die Airline. Einige haben Conversion Rates beim Sitzplatzverkauf von bis zu 50%. Die Reisevermittler erhalten natürlich entsprechende Provisionen.


Das Beispiel auf den Screenshots zeigt den Einsatz vom MDS PaxShop bei einer Online Buchung. Gibt es auch eine Lösung für den stationären Vertrieb?

Selbstverständlich! In diesem Fall müssen wir nur die Buchungsdaten vom Reisebüro bekommen. Dann schicken wir dem Reisenden eine E-Mail mit dem Link zu massgeschneiderten Angeboten im MDS, die er schnell und einfach kaufen kann. Wir denken auch über eine Lösung nach, mit der die Agenten den PaxShop direkt bedienen können

Wer sind eure Kunden? Wo ist euer Schwerpunkt und was habt ihr in nächster Zeit vor?

Einerseits haben wir natürlich Verträge mit dem gesamten Spektrum an Fluglinien: Full Service Carrier, Low Cost Carrier und Charter Airlines. Und andererseits haben wir bereits über 300 Partnerschaften mit Reiseveranstaltern und dem Reisevertrieb.

Aufgrund unserer Wurzeln sind wir traditionell stark in Grossbritannien und Skandinavien. Dazu haben wir uns in Benelux, Spanien und der Türkei schon gut etabliert. Derzeit fokussieren wir uns auf das Wachstum in der DACH-Region sowie Süd- und Osteuropa.


Wo ist euer Büro und wie viele Mitarbeiter hat Paxport?

Wir sind mittlerweile auf etwa 100 Mitarbeiter angewachsen. Unser Hauptsitz ist in Stockholm. Nach der Übernahme von Multicom haben wir aber auch einen weiteren wichtigen Firmensitz in Bristol (UK). Dort sitzt auch der Kern unseres Entwicklungsteams.

Was erwartest du dir von der Zusammenarbeit mit Umbrella?
Wir wissen eines mit Sicherheit: Reisende sind absolut bereit, für Extra-Leistungen zu bezahlen. Aber diese müssen halt auch so aufbereitet und angeboten werden, dass sie für den Kunden attraktiv sind.

Umbrella hat umfangreiches Know How mit Travel Profiles. Mit diesem Wissen können wir den Reisenden viel präzisere Angebote schneidern. Damit sind die Kunden zufriedener mit dem Angebot und die Umsätze steigen. Der Mehrwert liegt wirklich auf der Hand und deswegen freue ich mich sehr auf die Zusammenarbeit mit euch.

Joacim, du bist bei Paxport für die strategischen Partnerschaften und Beziehungen zu den Airlines zuständig. Was sind deine beruflichen Wurzeln?
Ich war zwölf Jahre lang bei Amadeus Scandinavia und dem Vorgänger-Unternehmen SMART AB, (einer Tochtergesellschaft von SAS) tätig. 

Daher sind mir die Abläufe und auch die Herausforderungen im Airline-Vertrieb natürlich sehr vertraut. Aber ich beschäftige mich auch intensiv mit den Chancen, die sich durch neue Technologien auftun. Daher sehe mich gerne als «Evangelist» für neues, disruptive Vertriebskonzepte.

Verrätst du uns auch noch, für was du dich privat begeistern kannst?
Natürlich. Ich bin seit vielen Jahren begeisterter Nachwuchs-Trainer im Handball. Das mache ich vorwiegend für unseren Klub, Hammarby IF aus Stockholm. 

Mir macht das riesigen Spass, obwohl ich interessanterweise als Kind nicht selbst gespielt habe und ich Sporthallen eigentlich nicht mag. Aber die Kids zu begleiten und zu sehen, wie sehr sie Spass am Sport haben, das gibt mir ganz viel Energie.

Grossartig! Herzlichen Dank für das Interview!!

Monday, 22 May 2017

Umbrella Faces: Growth and great new clients in the UK, US, Germany and Netherlands

Umbrella Faces is growing quickly and steadily! Since the beginning of 2017, the number of profiles in our database has grown by an average of three per cent each week. By the end of the year, almost 1.5 million traveller profiles will be managed with Umbrella Faces.

We expect additional momentum thanks to a number of new customers who have chosen Umbrella Faces in recent weeks. We thank them for their trust and look very forward to working with the following well-known companies:

Thyssen Krupp’s travel management is run by an experienced business travel expert. For Hans Lehrburger, the flexibility gained through Umbrella Faces in working with many different TMC partners was decisive.

Clarity is a leading British TMC with headquarters in Manchester and a brokered travel volume of around £400 million. The team surrounding Sue Chapman and Ruth Nicholls is especially thrilled by Umbrella Faces’ extensive features that make travel agents’ work with profile information much easier.

Corporate Travel Management (UK), headquartered in London, is a very successful, rapidly growing subsidiary of the renowned TMC from Brisbane, Australia. Alex Cousins and the entire team have plenty of experience of managing travel profiles. They look forward to a quantum leap in profile management with Umbrella Faces.

The All Star Travel Group (ATG) with headquarters in New Albany, Ohio (USA) and reps in 68 countries is one of the world’s largest independent business travel providers. Torsten Krings and his team chose us because of the deep integration of Umbrella Faces with cytric and the interfaces to all major GDSs.

VCK Travel is a leading Dutch business travel agency with headquarters in Amsterdam and a number of branches throughout the country. The team under Barbara Pitt and Roos Vlaskamp chose Umbrella Faces after an extensive evaluation of available profile systems. The introduction of the tool and the resulting data cleansing will help to further optimise back office processes at VCK.

Umbrella Faces: Wachstum und tolle neue Kunden

Umbrella Faces wächst schnell und beständig! Seit Anfang 2017 ist die Anzahl der Profile in unseren Datenbanken jede Woche im Schnitt um drei Prozent gestiegen. Wir erwarten, dass bis Ende des Jahres etwa 1,5 Millionen Reisenden-Profile mit Umbrella Faces gemanagt werden.

Zusätzlichen Schwung bringt eine Reihe neuer Kunden, die sich in den letzten Wochen für Umbrella Faces entschieden haben. Wir bedanken uns für das Vertrauen und freuen uns sehr auf die Zusammenarbeit mit folgenden namhaften Unternehmen:

Thyssen Krupp's Travel Management wird von einem erfahrenen Business Travel Experten verantwortet. Für Hans Lehrburger ist die durch Umbrella Faces gewonnene Flexibilität in der Zusammenarbeit mit vielen unterschiedlichen TMC Partnern entscheidend.

Clarity ist ein führendes britisches TMC mit Sitz in Manchester und einem vermittelten Reisevolumen von über 400 Millionen Pfund. Das Team um Sue Chapman und Ruth Nicholls ist insbesondere von den umfangreichen Features von Umbrella Faces begeistert, die den Reisebüro-Agenten die Arbeit mit Profildaten massiv erleichtern.

Corporate Travel Management (UK) mit Sitz in London ist eine sehr erfolgreiche, schnell wachsende Tochtergesellschaft des renommierten TMCs aus Brisbane, Australien. Das Team um Alex Cousins hat sehr viel Erfahrung mit dem Management von Travel Profiles. Sie freuen sich auf einen Quantensprung im Profilmanagement mit Umbrella Faces.

Die All Star Travel Group (ATG) mit Sitz in New Albany, Ohio (USA) und Repräsentanzen in derzeit 68 Ländern ist einer der weltweit grössten, unabhängigen Geschäftsreiseanbieter. Das Team um Torsten Krings und Mark Courser hat sich aufgrund der tiefen Integration von Umbrella Faces mit cytric sowie der Schnittstellen zu allen namhaften GDS für uns entschieden.

VCK Travel ist ein führendes niederländisches Geschäftsreisebüro mit Hauptsitz in Amsterdam und einer Reihe von Niederlassungen im ganzen Land. Das Team um Barbara Pitt und Roos Vlaskamp hat sich nach einer eingehenden Evaluation von verfügbaren Profilsystemen für Umbrella Faces entschieden. Die Einführung des Tools und der damit einhergehenden Datenbereinigung ist die Grundlage für eine weitere Optimierung der Backoffice-Prozesse bei VCK.

Friday, 5 May 2017

I like your start-up spirit!

Wilfried Kropp’s words carry weight. In his “home market” of Austria, the former managing director of Amadeus Austria and passionate “Donaldist” is respected as a keen observer of the travel industry.

In turn, he is the mastermind behind our “Umbrella Insight” bulletin, and  a valued guide and provider of ideas to our company.

Enjoy our interview with Wilfried Kropp and find out what “Donaldism” is all about.
What are you doing professionally at the moment?
I am a freelance journalist and consultant. Since ending my career as a managing director, I can allow myself the luxury of writing only about topics and for companies that I find interesting.

Can we have a few facts and figures about your time at Amadeus Austria?
In 1988 we entered a difficult market as it was widely dispersed. But we broke the ice. Good personal connections, reliability, the quality of the product and the value of a handshake matter in Austria. This is where we could score points. With a long-term approach we have increased our market share from around 10 per cent to well over 60 per cent.

What has been your experience of development at Umbrella, observing from the side lines in recent years?
I like companies that are always learning and developing. Umbrella is just that type of company. The development of Umbrella Faces, for example, was in no business plan but resulted from of a customer requirement. Umbrella recognised the opportunity and turned it into a strong product.

What are Umbrella’s strengths?
I am always amazed at how quickly Umbrella implements new requirements. Although Umbrella is no longer a young company, the team still has a “start up” spirit. Plus, I really like the meeting culture: everything is brought to the point quickly and agreed upon as binding.

What can we improve?
I can’t think of much. One small suggestion is to maintain the focus on business travel, but also take a look at the tourism industry. I still see many opportunities for innovative solutions there.

In your opinion, what do you think are the key developments in the travel trade at the moment?
We are still undergoing structural changes. Traditional companies have not yet found any future-oriented business models and the many new companies have yet to prove that they can also make money with their concepts.

I’m sorry to have to say this but from my perspective I find that the technology today is somewhat overvalued. Travel companies, both old and new, should look more closely at improving their customer relationships, in my opinion. Amazon is not as successful as it is because of its computing power, but because they are constantly thinking about how to noticeably improve their services to customers.

So, a bit about the private Wilfried Kropp: where and with whom do you live?
I live with my wife and our disabled daughter Isabelle in Schönau am Königssee. Schönau is situated in the most south-eastern corner of Germany, just about 25 minutes from Salzburg. From my desk I can see the beautiful Watzmann mountain. My other two children, Sebastian and Linda, study in Regensburg.

What do you like to do besides observing the travel industry? What are your favourite or most unusual hobbies?
I actually have a wide range of interests. Architecture, history of cities, technical innovations, structural changes in the economy, stock markets, opera, film – I am interested in a lot of things. I also like being outdoors and enjoying the Bavarian and Austrian culture and mountains while hiking or biking. This culture includes “Speckbrot” and wheat beer, of course. A somewhat strange hobby I have is “Donaldism”, a type of research that deals with the parallel universe of Disney’s Duckburg and its inhabitants.

Thank you very much for the interesting interview!