Monday, 22 May 2017

Umbrella Faces: Growth and great new clients in the UK, US, Germany and Netherlands

Umbrella Faces is growing quickly and steadily! Since the beginning of 2017, the number of profiles in our database has grown by an average of three per cent each week. By the end of the year, almost 1.5 million traveller profiles will be managed with Umbrella Faces.



We expect additional momentum thanks to a number of new customers who have chosen Umbrella Faces in recent weeks. We thank them for their trust and look very forward to working with the following well-known companies:


Thyssen Krupp’s travel management is run by an experienced business travel expert. For Hans Lehrburger, the flexibility gained through Umbrella Faces in working with many different TMC partners was decisive.


Clarity is a leading British TMC with headquarters in Manchester and a brokered travel volume of around £400 million. The team surrounding Sue Chapman and Ruth Nicholls is especially thrilled by Umbrella Faces’ extensive features that make travel agents’ work with profile information much easier.


Corporate Travel Management (UK), headquartered in London, is a very successful, rapidly growing subsidiary of the renowned TMC from Brisbane, Australia. Alex Cousins and the entire team have plenty of experience of managing travel profiles. They look forward to a quantum leap in profile management with Umbrella Faces.


The All Star Travel Group (ATG) with headquarters in New Albany, Ohio (USA) and reps in 68 countries is one of the world’s largest independent business travel providers. Torsten Krings and his team chose us because of the deep integration of Umbrella Faces with cytric and the interfaces to all major GDSs.



VCK Travel is a leading Dutch business travel agency with headquarters in Amsterdam and a number of branches throughout the country. The team under Barbara Pitt and Roos Vlaskamp chose Umbrella Faces after an extensive evaluation of available profile systems. The introduction of the tool and the resulting data cleansing will help to further optimise back office processes at VCK.

Umbrella Faces: Wachstum und tolle neue Kunden

Umbrella Faces wächst schnell und beständig! Seit Anfang 2017 ist die Anzahl der Profile in unseren Datenbanken jede Woche im Schnitt um drei Prozent gestiegen. Wir erwarten, dass bis Ende des Jahres etwa 1,5 Millionen Reisenden-Profile mit Umbrella Faces gemanagt werden.



Zusätzlichen Schwung bringt eine Reihe neuer Kunden, die sich in den letzten Wochen für Umbrella Faces entschieden haben. Wir bedanken uns für das Vertrauen und freuen uns sehr auf die Zusammenarbeit mit folgenden namhaften Unternehmen:


Thyssen Krupp's Travel Management wird von einem erfahrenen Business Travel Experten verantwortet. Für Hans Lehrburger ist die durch Umbrella Faces gewonnene Flexibilität in der Zusammenarbeit mit vielen unterschiedlichen TMC Partnern entscheidend.


Clarity ist ein führendes britisches TMC mit Sitz in Manchester und einem vermittelten Reisevolumen von über 400 Millionen Pfund. Das Team um Sue Chapman und Ruth Nicholls ist insbesondere von den umfangreichen Features von Umbrella Faces begeistert, die den Reisebüro-Agenten die Arbeit mit Profildaten massiv erleichtern.



Corporate Travel Management (UK) mit Sitz in London ist eine sehr erfolgreiche, schnell wachsende Tochtergesellschaft des renommierten TMCs aus Brisbane, Australien. Das Team um Alex Cousins hat sehr viel Erfahrung mit dem Management von Travel Profiles. Sie freuen sich auf einen Quantensprung im Profilmanagement mit Umbrella Faces.



Die All Star Travel Group (ATG) mit Sitz in New Albany, Ohio (USA) und Repräsentanzen in derzeit 68 Ländern ist einer der weltweit grössten, unabhängigen Geschäftsreiseanbieter. Das Team um Torsten Krings und Mark Courser hat sich aufgrund der tiefen Integration von Umbrella Faces mit cytric sowie der Schnittstellen zu allen namhaften GDS für uns entschieden.




VCK Travel ist ein führendes niederländisches Geschäftsreisebüro mit Hauptsitz in Amsterdam und einer Reihe von Niederlassungen im ganzen Land. Das Team um Barbara Pitt und Roos Vlaskamp hat sich nach einer eingehenden Evaluation von verfügbaren Profilsystemen für Umbrella Faces entschieden. Die Einführung des Tools und der damit einhergehenden Datenbereinigung ist die Grundlage für eine weitere Optimierung der Backoffice-Prozesse bei VCK.




Friday, 5 May 2017

I like your start-up spirit!

Wilfried Kropp’s words carry weight. In his “home market” of Austria, the former managing director of Amadeus Austria and passionate “Donaldist” is respected as a keen observer of the travel industry.

In turn, he is the mastermind behind our “Umbrella Insight” bulletin, and  a valued guide and provider of ideas to our company.

Enjoy our interview with Wilfried Kropp and find out what “Donaldism” is all about.
 
What are you doing professionally at the moment?
I am a freelance journalist and consultant. Since ending my career as a managing director, I can allow myself the luxury of writing only about topics and for companies that I find interesting.


Can we have a few facts and figures about your time at Amadeus Austria?
In 1988 we entered a difficult market as it was widely dispersed. But we broke the ice. Good personal connections, reliability, the quality of the product and the value of a handshake matter in Austria. This is where we could score points. With a long-term approach we have increased our market share from around 10 per cent to well over 60 per cent.


What has been your experience of development at Umbrella, observing from the side lines in recent years?
I like companies that are always learning and developing. Umbrella is just that type of company. The development of Umbrella Faces, for example, was in no business plan but resulted from of a customer requirement. Umbrella recognised the opportunity and turned it into a strong product.


What are Umbrella’s strengths?
I am always amazed at how quickly Umbrella implements new requirements. Although Umbrella is no longer a young company, the team still has a “start up” spirit. Plus, I really like the meeting culture: everything is brought to the point quickly and agreed upon as binding.

What can we improve?
I can’t think of much. One small suggestion is to maintain the focus on business travel, but also take a look at the tourism industry. I still see many opportunities for innovative solutions there.

In your opinion, what do you think are the key developments in the travel trade at the moment?
We are still undergoing structural changes. Traditional companies have not yet found any future-oriented business models and the many new companies have yet to prove that they can also make money with their concepts.

I’m sorry to have to say this but from my perspective I find that the technology today is somewhat overvalued. Travel companies, both old and new, should look more closely at improving their customer relationships, in my opinion. Amazon is not as successful as it is because of its computing power, but because they are constantly thinking about how to noticeably improve their services to customers.


So, a bit about the private Wilfried Kropp: where and with whom do you live?
I live with my wife and our disabled daughter Isabelle in Schönau am Königssee. Schönau is situated in the most south-eastern corner of Germany, just about 25 minutes from Salzburg. From my desk I can see the beautiful Watzmann mountain. My other two children, Sebastian and Linda, study in Regensburg.



What do you like to do besides observing the travel industry? What are your favourite or most unusual hobbies?
I actually have a wide range of interests. Architecture, history of cities, technical innovations, structural changes in the economy, stock markets, opera, film – I am interested in a lot of things. I also like being outdoors and enjoying the Bavarian and Austrian culture and mountains while hiking or biking. This culture includes “Speckbrot” and wheat beer, of course. A somewhat strange hobby I have is “Donaldism”, a type of research that deals with the parallel universe of Disney’s Duckburg and its inhabitants.

Thank you very much for the interesting interview!



Tuesday, 2 May 2017

I like your start-up spirit!

Wilfried Kropp’s Wort als Travel Tech Insider hat Gewicht. In seinem „Heimatmarkt“ Österreich ist der ehemalige Geschäftsführer von Amadeus Austria und begeisterte Donaldist als scharfsinniger Beobachter der Reisebranche allseits geschätzt.

Wir von Umbrella wiederum schätzen ihn als Mastermind unserer Kundenzeitschrift „Umbrella Insight“ sowie als Rat- und Ideengeber.

Geniessen Sie hier unser Interview mit Wilfried Kropp und erfahren Sie, was es mit dem „Donaldismus“ eigentlich auf sich hat:

Was machst du derzeit beruflich?
Ich bin freiberuflicher Journalist und Berater. Ich kann mir aber seit der Beendigung meines Geschäftsführer-Lebens jetzt den Luxus erlauben, nur über Themen und für Unternehmen zu schreiben, die ich interessant finde. 

Ein paar Zahlen und Fakten zu deiner Zeit bei Amadeus Austria
Wir kamen 1988 in einen schwierigen, weil weitgehend verteilten Markt. Aber wir haben das Eis gebrochen. In Österreich zählen Handschlagqualität, gute persönliche Beziehungen, Verlässlichkeit und natürlich die Produktqualität. Damit konnten wir punkten. Mit langem Atem haben wir unseren Marktanteil von rund 10 Prozent auf weit über 60 Prozent gesteigert.

Wie erlebst du aus der Halbdistanz die Entwicklung bei Umbrella in den letzten Jahren?
Mir gefallen Unternehmen, die ständig lernen und sich weiterentwickeln. Umbrella ist so ein Unternehmen. Die Entwicklung von Umbrella Faces beispielsweise stand in keinem Business Plan, sondern hat sich aus einer Kundenanforderung entwickelt. Umbrella hat die Chancen erkannt und daraus ein starkes Produkt gemacht.

Was sind die Stärken von Umbrella?
Ich bin immer wieder erstaunt, wie schnell Umbrella neue Anforderungen umsetzt. Obwohl Umbrella kein junges Unternehmen mehr ist, hat das Team immer noch einen Start-up-Spirit. Außerdem gefällt mir sehr die Meeting-Kultur: Alles wird schnell auf den Punkt gebracht und verbindlich vereinbart.


Was könnten wir besser machen?
Dazu fällt mir kaum etwas ein. Eine kleine Anregung: Den Schwerpunkt Business Travel beibehalten, aber auch einen Blick in die Touristik werfen. Da sehe ich noch viele Chancen für innovative Lösungen. 

Was sind deiner Meinung nach derzeit die entscheidenden Entwicklungen in der Travel Trade Branche?
Wir sind immer noch inmitten eines Strukturwandels. Die traditionellen Unternehmen haben noch keine zukunftsträchtigen Geschäftsmodelle gefunden und die vielen neuen Unternehmen müssen erst noch beweisen, dass sie mit ihren Konzepten auch Geld verdienen können. 

Sorry, wenn ich das mit meinem persönlichen Hintergrund so sage: Ich finde, dass die Technik heute etwas überbewertet ist. Reiseunternehmen, alte wie neue, sollten sich meiner Meinung nach stärker um die Verbesserung ihrer Kundenbeziehungen kümmern. Amazon ist nicht wegen seiner Rechnerleistung so erfolgreich geworden, sondern weil sie permanent darüber nachdenken, ihren Service für Kunden spürbar zu verbessern. 


Wilfried Kropp privat: Wo und mit wem wohnst du?
Ich lebe mit meiner Frau und unserer behinderten Tochter Isabelle in Schönau am Königssee. Schönau liegt in der südöstlichsten Ecke Deutschlands, aber nur 25 Minuten von Salzburg entfernt. Von meinem Schreibtisch aus schaue ich auf den markanten Watzmann. Die beiden anderen Kinder, Sebastian und Linda, studieren in Regensburg.

Für welche Dinge außerhalb der Reisebranche kannst du dich besonders begeistern? Was sind deine liebsten und schrägsten Hobbies?
Ich habe eigentlich ein sehr weites Spektrum an Interessen. Architektur, Stadtgeschichte, technische Innovationen, Strukturwandel in der Wirtschaft, Börse, auch Oper und Film – mich interessiert eigentlich sehr vieles. Selbstverständlich bin ich auch sehr gerne in der Natur und genieße als Wanderer oder Radlfahrer die bayerischen und österreichischen Kultur- und Berglandschaften. Speckbrot und Weißbier inklusive. Als leicht schräges Hobby leiste ich mir den „Donaldismus“, das ist eine Forschungsrichtung, die sich mit dem Paralleluniversum von Entenhausen und seinen Bewohnern befasst. 

Vielen Dank für das wunderbare Gespräch!


Thursday, 20 April 2017

“Mister Umbrella Faces” Wolfgang Schuller on Profile Mapping and Data Migration

Wolfgang Schuller is primarily responsible for assisting our customers in the implementation of Umbrella Faces. He has the rare gift of being able to explain complex relationships clearly and comprehensibly.

For this reason we asked him for an interview to make us more familiar with the subject of profile mapping. Lo and behold, this rather difficult subject is suddenly understandable, even to an interested layman. But why not read for yourself:


Wolfgang, how long have you been dealing with the subject of profile management for travel agencies?
I have been doing this since the end of 2013 when we conceived a new profile management system for FCM Columbus in Vienna as part of a cooperation between Umbrella and Amadeus. 

This new tool then became Umbrella Faces. I moved to Umbrella at the end of 2014 and there I assist and support the majority of implementations.

What has been the highlight of your work at Umbrella so far?
That is definitely the Faces workshop with Amadeus in Bangkok at the beginning of 2017. I not only learned so much both culturally and professionally, but also really enjoyed the trip.

Another very exciting thing was the preparation and implementation of the Lufthansa City Center offices in Germany. In this phase we expanded Faces very quickly and continued to evolve our processes.

How many implementations have you worked on thus far?
I have been heavily involved in about 20 projects so far. There are then about 40 more where I professionally assisted with the client’s project management. So that makes a good 60 projects in three-and-a-half years, or about one-and-a-half per month.


Many clients describe so-called “mapping” as a challenge in a profile management project. What exactly is “mapping”?
In mapping we define how a certain field in the corresponding system is named and which format is allowed. A simple example: the designation for the field with an email address in different systems is:

·           in Umbrella Faces:                   Email
·           in Amadeus csx:                      APE-
·           in Galileo Client Profiles:           MT.
·           in cytric:                                Personal data – eMail

The list of the fields used, their designation and the format guideline vary between different travel agencies.

And how many fields are typically defined?
There are about 30 fields for company profiles and 60 fields for traveller profiles.

How do you define mappings?
For common systems (Amadeus, Galileo, Sabre Profiles, cytric and AeTM) we have standard mappings in the form of an Excel sheet. That means customers only need to document deviations or additions to these standards in their sheet.

With Faces implementations, the definition of a mapping can be a minor detail or it can drag on for weeks. Why is that?
Easy: some customers have no prior guidelines for profiles. Without standards and guidelines each profile looks different. This jumbled data can only be cleaned up with the help of profile standards.

On the other hand, the implementation of Faces is a good opportunity to finally clean up data. Because it is only with clean data that travel agencies can automate their internal processes for the long run.

Other customers already have profile standards and clean data before their Faces project. With them it is clear which fields are needed and which format these fields need to have. In these cases the mapping definition and data migration can be done very quickly.

What should a Faces customer do if they do not yet have structured profile data?
The absolute first thing is to define a profile standard. That is actually quite easy if you know the operational processes of a travel agency. The core questions are:

·         Which tools and systems are used in or provided with data from the travel agency? These are GDS, self-booking tools, duty-of-care solutions, reporting data banks, robotics solutions, quality checks or midoffice systems for instance.

·         And: which profile information is required for these to work perfectly?

Is there a typical mistake that customers can make when defining profile standards?
There are actually two cardinal errors: a project leader’s lack of attention and lack of familiarity with the topic. And when those mistakes are made, frequent improvements are needed. That requires not only a significant amount of time but energy, too.

On attention: The topic of profile standards does not tolerate superficial treatment. You have to take your time and carefully consider the effect that certain definitions will have on the corresponding system.

On familiarity with the topic: Someone who is very familiar with the processes and requirements of the daily business must take responsibility for the definition of profile standards. Generally that is someone from the travel agency’s operations department. The commitment of an external consultant with deep industry knowledge, for example TravelBrain, has also proved very successful. They can do this very well and very effectively.


 After mapping comes data migration; for example from a GDS or self-booking tool. How do you approach the situation when existing profile data is unorganised – “higgledy piggledy”, you might say?
It is actually quite simple: we define a “higgledy piggledy” field for all unstructured data in Umbrella Faces.

That means: All structured data such as telephone numbers or credit cards are automatically recorded in the correct field in Faces.

Unstructured data are entered into the appropriate “higgledy piggledy” field in Faces. From there they can be manually corrected over a longer period of time and transferred to the correct fields.

This process takes the time pressure out of a migration. No information gets lost and step by step it leads to a continuous improvement of data quality.

Let’s talk about Wolfgang Schuller as a person! What do you enjoy outside of work?
My family is my top priority – my wife Birgit, Hanna (14), Thomas (11) and our Australian shepherd mix Luna (2). I also enjoy running in our area’s vineyards (near Pulkau in Austria’s Weinviertel region close to the Czech border). At the moment I am also training hard for the Vienna City Marathon on 23 April. 

And I am a huge fan of the Orli Znojmo ice hockey team from the nearby Czech city of Znojmo.

Speaking of Pulkau: You mostly work from home with a beautiful view of the nearby vineyards (see photo). How does your collaboration with the Umbrella headquarters work?
It works without a hitch! In the era of Webex and Skype there is absolutely no difference between being in Pulkau or in the office in Wetzikon. I can even be a part of coffee chats and informal communication through Skype.

In the past I commuted two hours to Vienna and back every day. Working from home has definitely made a very positive impact on our quality of life.

Thank you very much for your time!


Wednesday, 12 April 2017

«Mister Umbrella Faces» über Profilmappings und Datenmigrationen


Wolfgang Schuller ist hauptverantwortlich für die Unterstützung unserer Kunden bei der Implementierung von Umbrella Faces. Er verfügt auch über die seltene Gabe, komplexe Zusammenhänge einfach und verständlich erklären zu können.

Deswegen haben wir ihn im Interview gebeten, uns das Thema Profil-Mapping näherzubringen. Und siehe da, plötzlich wird dieses doch eher schwierige Kapitel auch für den interessierten Laien durchschaubar. Aber lesen sie selbst:

Wolfgang, seit wann befasst du dich mit dem Thema Profilmanagement für Reisebüros?
Das mache ich seit Ende 2013, als wir in einer Kooperation von Umbrella und Amadeus Austria ein neues Profilmanagement-System für FCM Columbus in Wien konzipiert haben. Dieses neue Tool wurde dann zu Umbrella Faces. Ende 2014 bin ich dann auch zu Umbrella gewechselt und begleite seitdem den Grossteil der Implementierungen.

Was war denn das Highlight deiner bisherigen Tätigkeit bei Umbrella?
Das war eindeutig der Faces-Workshop mit Amadeus in Bangkok Anfang 2017. Da habe ich kulturell und fachlich enorm dazugelernt, aber natürlich auch die Reise an sich sehr genossen.

Ganz spannend war auch die Vorbereitung und Implementierung der Lufthansa-City-Center Büros in Deutschland. In dieser Phase haben wir Faces sehr schnell erweitert und unsere internen Prozesse weiterentwickelt.

An wie vielen Implementierungen hast du denn bis dato mitgearbeitet?
Bei etwa zwanzig Projekten war ich intensiv involviert. Dazu kommen noch etwa vierzig weitere, bei denen ich die Projektleitung des Kunden fachlich unterstützt habe. Das sind also insgesamt gut sechzig Projekte in dreieinhalb Jahren oder durchschnittlich eineinhalb pro Monat.


Viele Kunden beschreiben das so genannte «Mapping» als die grösste Herausforderung in einem Profilmanagement-Projekt. Was genau ist dieses «Mapping»?
Im Mapping wird definiert, wie ein bestimmtes Feld in den jeweiligen, angeschlossenen Systemen genannt wird und welches Format erlaubt ist. Ein einfaches Beispiel: Die Bezeichnungen für das Feld mit der Email-Adresse in den einzelnen Systemen lauten:

·           in Umbrella Faces: Email
·           in Amadeus csx: APE-
·           in Galileo Client Profiles: MT.
·           in cytric: Personal Data – eMail

Die Liste der jeweils verwendeten Felder, deren Bezeichnungen und die Formatvorgaben unterscheiden sich bei jedem Reisebüro.

Wie viele Felder werden dabei üblicherweise definiert?
Das sind etwa 30 Felder für Firmenprofile und 60 Felder für Reisenden-Profile.

Wie geht ihr bei der Definition eines Mappings vor?
Für die gängigen Systeme (Amadeus, Galileo, Sabre Profiles, cytric und AeTM) haben wir Standard-Mappings in Form einer Excel-Tabelle. D.h. die Kunden müssen nur mehr Abweichungen oder Ergänzungen zu diesen Standards in ihrer Tabelle dokumentieren.

Bei Faces-Implementierungen kann die Definition des Mappings eine Kleinigkeit sein oder sich auch über Wochen hinziehen. Warum ist das so?
Ganz einfach. Bei manchen Kunden gibt es vorab keinerlei Richtlinien zu Profilen. Ohne Richtlinien und Standards schaut natürlich jedes Profil anders aus. Einen derartigen «Datensalat» kann man nur mit Hilfe von Profilstandards bereinigen. Die Definition eines Profilstandards muss sorgfältig überlegt werden und das kann durchaus einige Tage oder Wochen in Anspruch nehmen.

Andererseits ist aber gerade die Implementierung von Faces ein Anlass, endlich aufzuräumen. Denn nur mit sauberen Daten können Reisebüros ihre internen Prozesse nachhaltig automatisieren.

Andere Kunden haben aber schon vor dem Faces-Projekt Profilstandards und saubere Daten. Bei diesen ist völlig klar, welche Felder benötigt werden und welche Formate diese Felder haben müssen. Die Mapping-Definition und Migration der Daten ist in diesem Fall sehr schnell gemacht.

Wie soll ein Faces-Kunde vorgehen, der noch nicht über strukturierte Profildaten verfügt?
Da muss eben zuallererst ein Profilstandard definiert werden. Das ist eigentlich recht einfach, wenn man die Abläufe im operativen Bereich eines Reisebüros kennt. Die Kernfragen dabei sind:
  • Welche Tools und Systeme werden im Reisebüro eingesetzt oder von dort mit Daten beliefert? Dies sind beispielsweise GDS, Self Booking Tools, Duty-of-Care Lösungen, Reporting-Datenbanken, Robotik-Lösungen, Quality-Checks oder Midoffice-Systeme.
  • Und welche Profilinformationen sind jeweils erforderlich, damit diese einwandfrei funktionieren?
Gibt es einen typischen Fehler, den Kunden bei der Definition eines Profilstandards machen können?
Es gibt eigentlich zwei Kardinalfehler: Zu wenig Aufmerksamkeit und fehlende fachliche Vertrautheit der Projektverantwortlichen. Wenn man diese Fehler begeht, sind häufige Nachbesserungen erforderlich. Und das kostet mitunter viel Zeit und Energie.

Zur Aufmerksamkeit: Das Thema Profilstandard verträgt keine oberflächliche Behandlung. Man muss sich ausreichend Zeit nehmen und sehr sorgfältig überlegen, welche Auswirkungen die eine oder andere Definition auf die angeschlossenen Systeme hat.

Zur fachlichen Vertrautheit: Die Definition des Profilstandards muss unbedingt jemand verantworten, der mit den Abläufen und Anforderungen des täglichen Business eng vertraut ist. Das ist im Regelfall jemand aus dem Operations-Bereich des Reisebüros. Sehr bewährt hat sich auch das Engagement eines externen Beraters mit tiefem Branchenwissen, beispielsweise von TravelBrain. Die können das sehr gut und sehr effektiv.


Nach dem Mapping kommt dann die Migration der Daten, beispielsweise aus dem GDS oder dem Self-Booking Tool. Wie geht man das an, wenn die bestehenden Profildaten «Kraut und Rüben» sind?
Das ist eigentlich recht einfach: Wir definieren einfach ein «Kraut und Rüben»-Feld für alle unstrukturierten Daten in Umbrella Faces.

Das bedeutet: Alle strukturierten Daten wie beispielsweise Telefonnummern oder Kreditkarten werden automatisch in das richtige Feld in Faces eingespielt.

Unstrukturierte Daten werden in das angesprochene «Kraut und Rüben»-Feld in Faces eingespielt. Von dort können sie dann über einen längeren Zeitraum hinweg manuell korrigiert und in das richtige Feld übertragen werden.

Diese Vorgehensweise nimmt den Zeitdruck aus einer Migration. Es gehen keine Informationen verloren und es kommt zu einer schrittweisen, ständigen Verbesserung der Datenqualität.

Kommen wir zurück zu dem Privatmenschen Wolfgang Schuller! Wofür kannst du dich ausserhalb der Arbeit begeistern?
Da kommt an allererster Stelle meine Familie – meine Frau Birgit, Hannah (14), Thomas (11) und Australian-Shepherd-Mischling Luna (2)

Dazu laufe ich sehr gerne durch die Weingärten der Umgebung (bei Pulkau im österreichischen Weinviertel, nahe der tschechischen Grenze). Derzeit trainiere ich übrigens intensiv auf den Vienna City Marathon am 23.04. hin. 

Und ich bin auch noch ein grosser Fan des Eishockeyklubs Orli Znojmo aus der nahegelegenen tschechischen Stadt.

Apropos Pulkau: Du arbeitest ja zumeist im Home-Office mit einem wunderbaren Ausblick auf die Weingärten der Umgebung (siehe Bild). Wie funktioniert die Zusammenarbeit mit dem «Umbrella-Headquarter»?
Das läuft einwandfrei! In Zeiten von Webex und Skype macht es absolut keinen Unterschied, ob ich in Pulkau sitze oder im Umbrella-Büro in Wetzikon. Den Kaffeetratsch und die informelle Kommunikation kann man ja mitunter auch über Skype machen.

Früher bin ich zwei Stunden täglich nach Wien und zurück gependelt. Der Wechsel auf das Home-Office hat natürlich unsere Lebensqualität deutlich erhöht.


Herzlichen Dank für das Gespräch!

Tuesday, 21 March 2017

Managing Traveller Profiles in only 105 seconds!

How can you so wonderfully and precisely get straight to the heart of such a complex, abstract topic as profile management in just 105 seconds?

Our Umbrella Faces explainer video has brought us plenty of positive feedback in the past few weeks.



This makes us so very pleased and is the perfect opportunity to pick the brain of the responsible producer! Enjoy our interview with the lovely Andrea Penkalla from Mynd in Frankfurt am Main:

In the past three years you have made over 2,600 videos. Were there other projects from the travel industry besides our video?

Yes, quite a few. We have done some great projects for TUI, for example. (You can find links to projects at the end of this video.)

Your company delivered our project very quickly and professionally! Could you quickly describe how something like that works?

Step 1: First there is a kick-off with two colleagues from Mynd: the producer and the concept developer. The producer is the sole contact person for the client and is responsible for the successful project flow internally. The creative concept developer is responsible for the script.

Step 2: The creation of a complete concept including multiple feedback rounds with the client. This usually takes two to four weeks.

Step 3: Depending on the style and size of the project, the implementation takes between three and six weeks.

What was your first reaction when you heard about a project for travel profiles?

I enjoy taking on travel projects. I can really identify with the subject.

I naturally thought that it was about private travel. I hadn't ever really realised that business travel is its own unique discipline. But we quickly came to understand it.

That's one of the best parts of my job, actually: you learn so many things about all types of industries!



Mynd was called "MeinUnternehmensfilm" – "My Company Film" in English – until just recently. Why did you decide to change the name?

We are growing very quickly and as a result have begun to receive more enquiries for international projects. The name "MeinUnternehmensfilm" just didn't work in non-German speaking countries.

I think we came up with a great brand name with Mynd.

How many employees do you currently have?

62 as of the beginning of March, most of them at our location in Frankfurt am Main.

You have been a producer at Mynd for nine months. What did you do before that?

I started with Mynd right after I finished my Master's degree. During my studies I was a production assistant for TV productions and worked as an account assistant for an advertising agency.



Andrea Penkalla as a person: what makes you excited?

Three things: eating, travelling and monkeys!

I am a really passionate foodie. For this reason, I always go on food tours when I travel. Southeast Asia, especially Cambodia and Vietnam, are particularly interesting in this respect.

I spent a while in Baton Rouge, Louisiana, as part of my semester abroad. That was very exciting and so different to what I had expected. The distinct cultural differences compared to Europe really amazed me.

And then there's monkeys. These wonderful creatures always fascinate me again and again.

Thanks so much for the interesting interview, Andrea!

As promised, here are some links to a few of Mynd's videos made for companies in the travel industry: