Tuesday, 6 December 2016

Hannes Schwarz - the Travel Agency as a competitive sport



He is a defining figure in the travel business. His company, FCM Columbus Business Travel, makes substantial profit with new travel tech solutions. Read about how exactly that works and why data security is a major asset to travel agencies in the following interview with the outstanding TMC manager Hannes Schwarz:



Hannes, FCM Columbus Business Travel is very successful in Austria's fiercely competitive business travel market. What makes it especially good?

Our parent company, Columbus, has been a successful family company for over 83 years. We stand for reliability and sustainably take care of our clients, something I – and our customers – are 100% behind.

Through our partnership with FCM, we enjoy wonderful international positioning. FCM helps when we need them, and yet I still have the flexibility to select the tools I use myself. Some of the headquarters' offers are great, but we do not need a profile tool with data storage in the USA, for example. This is why I have chosen Umbrella Faces.

It is this mix of tradition, internationality and flexibility that makes us successful.

FCM Columbus Business Travel was the first pilot customer of Umbrella Faces. Why was this project so important to you at that time?

Without Umbrella Faces, we would have lost or not have been able to acquire a number of key accounts. Eight in ten companies now use a self-booking tool. They can and want to keep their profile information up-to-date themselves. Some do that directly in the SBT, but many do that directly in Umbrella Faces.

There is really no better method than Umbrella Faces for keeping customer data up-to-date. A TMC that does not use such a tool is still in the Stone Age.

Why did you choose Umbrella back then? How do you see that decision in retrospect?

It was immediately clear to me that Umbrella Faces would be a global success. The time was ripe for this solution and the company delivers what it promises – quickly and cheaply.

I need Umbrella to be able to keep up with the intense competition from big-scale players. AMEX GBT or CWT has its own strong tech departments. And good, flexible technology is absolutely definitive in business travel management today.

FCM Columbus Business Travel also uses Umbrella Multi National Pricer. Can you briefly describe this service?

With MNP, we have access to flight rates and availability in other markets. These can sometimes be considerably more favourable than in Austria.

This allows us to guarantee that there is no better price in the GDS for a flight connection, even beyond our borders. This solution saves our customers a significant amount of money. 

You offer your customers Umbrella MNP as a paid service. What has been your experience so far?

The savings are sometimes enormous, especially when departing from regional airports close to the border. Some of our major customers save an average of more than € 25,000 per year.

This is clearly significant added value for our customers, for which they are happy to pay a bit more.

Which new travel tech solutions will you need for a successful future?

We will integrate booking and settlement solutions directly into corporate customers' internal ordering systems, for example.

What do you think of airline initiatives to push direct sales?

Airlines will surely try to push direct sales even more. That is definitely not cheaper than sales via TMCs, but that's not the point. Airlines simply want customer data!

That is one of many reasons to stay with a travel agency: with us, all data is safe. When you book over the internet, the data belongs to the general public. This is simply unthinkable for many customers.

Who will be your competitors five years from now?

They will largely be the same players as today.

Online providers such as Egencia are not an alternative for our customers, at least. Some have tried this out and have quickly returned. The personal service through a foreign call centre is simply incomparable.

But what is also clear is that young people are having an increasingly difficult time with the "travel agency" concept. They do not understand the added value. It is our duty to communicate this value better and more specifically.

Let us ask you a private question: what do you enjoy besides the travel industry?

I do a lot of sport – biking, golf, skiing, walking. When I was young, I was a passionate and competitive judo practitioner. That unfortunately left a permanent impression on my knees, but it also helped shape my character immensely – qualities such as determination, focus, discipline and ambition are essential in my profession.

My family is absolutely my centre of stability. I have two wonderful children and will soon marry. My partner runs her own company, so I can talk to her about all sorts of professional topics. We learn so much from each other.

Thank you very much for your time and the interesting insights!


Wednesday, 30 November 2016

Hannes Schwarz - Reisebüro als Leistungssport

Er ist eine prägende Figur im Travel Trade. Sein Unternehmen, FCM Columbus Business Travel, verdient mit neuen Travel Tech Lösungen nachhaltig Geld. Wie das genau geht und warum die Datensicherheit ein großer Trumpf der Reisebüros ist, lesen Sie im folgenden Interview mit dem großartigen Hannes Schwarz:



Lieber Hannes, FCM Columbus Business Travel ist im heiß umkämpften österreichischen Business Travel Markt sehr erfolgreich. Was macht Ihr besonders gut?

Unser Mutterhaus, Columbus, ist ein seit 83 Jahren erfolgreiches Familienunternehmen. Wir stehen für Verlässlichkeit und kümmern uns nachhaltig um unsere Kunden. Da stehe ich 100%ig dahinter. Und auch unsere Kunden tun das.

Durch unsere Partnerschaft mit FCM sind wir international toll aufgestellt. FCM hilft, wenn wir sie brauchen. Ich habe aber auch die Flexibilität, meine Tools selbst zu wählen. Manche Angebote der Zentrale sind toll, aber ein Profiltool mit Datenhaltung in den USA können wir beispielsweise nicht gebrauchen. Daher habe ich mich für Umbrella Faces entschieden.

Es ist also dieser Mix aus Tradition, Internationalität und Flexibilität, der unseren Erfolg ausmacht.

FCM Columbus Business Travel war der erste Pilotkunde von Umbrella Faces. Warum war dir das Projekt damals so wichtig?

Ohne Umbrella Faces hätten wir etliche Großkunden verloren oder nicht gewinnen können. 8 von 10 Firmen nutzen mittlerweile ein Self Booking Tool. Sie können und wollen ihre Profildaten auch selber up to date halten. Manche machen das im SBT, manche auch direkt in Umbrella Faces. 

Es gibt wirklich keine bessere Methode als Umbrella Faces, um Kundendaten aktuell zu halten. Ein TMC, das ohne so etwas arbeitet, ist noch in der Steinzeit unterwegs.

      Warum hast du dich damals für Umbrella entschieden? Wie siehst du die Entscheidung im Nachhinein?

Mir war damals sofort klar, dass Umbrella Faces ein globaler Erfolg wird. Die Zeit war reif für diese Lösung und ihr liefert, was ihr versprecht – schnell und günstig.

Ich brauche Umbrella, um im intensiven Wettbewerb mit den großen Playern mithalten zu können. Eine AMEX GBT oder eine CWT haben eigene, starke Tech-Abteilungen. Und eine gute, flexible Technologie ist heute absolut entscheidend im Business Travel Management.

      FCM Columbus Business Travel nutzt auch den Umbrella Multi National Pricer. Kannst du das Angebot kurz beschreiben?

Mit dem MNP haben wir Zugriff auf Flugtarife und Verfügbarkeiten in anderen Märkten. Die können mitunter erheblich günstiger sein als in Österreich.

Damit können wir garantieren, dass es für eine Flugverbindung keinen besseren Preis im GDS gibt, auch über Staatsgrenzen hinweg. Diese Lösung spart für unsere Kunden viel Geld.

      Ihr bietet Euren Kunden den Umbrella MNP als bezahlte Dienstleistung an. Wie sind eure Erfahrungen damit?

Die Einsparungen sind speziell bei Abflügen von grenznahen Regionalflughäfen mitunter enorm. Einige unserer Großkunden sparen sich so im Schnitt mehr als 25.000€ im Jahr.

Das ist klarerweise ein erheblicher Mehrwert für unsere Kunden, für den sie auch gerne etwas extra zahlen.

      Welche neuen Travel Tech Lösungen werdet ihr für eine erfolgreiche Zukunft benötigen?

Wir werden beispielsweise Buchungs- und Abrechnungslösungen direkt in die internen Bestellsysteme der Firmenkunden einbauen.

      Wie siehst du die Initiativen der Airlines, den Direktverkauf zu forcieren?

    Die Airlines werden sicher versuchen, den Direktverkauf noch mehr zu forcieren. Das ist aber definitiv nicht billiger ist als der Vertrieb übers TMC, darum geht’s gar nicht. Die Airlines wollen einfach an die Daten der Kunden!
    
    Das ist einer der vielen guten Gründe, beim Reisebüro zu bleiben: Bei uns sind die Daten sicher. Wenn man übers Internet bucht, gehören sie der Allgemeinheit. Das ist für viele Kunden einfach undenkbar.

       Wer werden eure Wettbewerber in fünf Jahren sein?

Das werden weitgehend die gleichen Player wie heute sein.

Online-Anbieter wie Egencia sind zumindest für unsere Kunden keine Alternative. Manche haben das ausprobiert und sind schnell wieder mit fliegenden Fahnen zurück gewechselt. Der persönliche Service über ein ausländisches Call Center ist nicht annähernd vergleichbar.

Was aber auch klar ist: Junge Leute tun sich mit dem Konzept „Reisebüro“ zunehmend schwer. Sie verstehen den Mehrwert nicht. Wir sind da in der Pflicht, das besser und gezielter zu kommunizieren.

      Hannes Schwarz privat: Für welche Dinge außerhalb der Reisebranche kannst du dich begeistern?

Ich mache sehr viel Sport – Radfahren, Golf, Skifahren, Walking. In meiner Jugend war ich begeisterter Judo Leistungssportler. Das hat zwar leider bei meinen Knien bleibenden Eindruck hinterlassen, war aber auch eine großartige Charakterschule: Eigenschaften wie Zielstrebigkeit, Fokus, Disziplin und Ehrgeiz sind in meinem Beruf unerlässlich. 

Meine Familie ist mein absoluter Ruhepol. Ich habe zwei wunderbare Kinder und werde in Bälde heiraten. Meine Partnerin leitet ihre eigene Firma und daher kann ich mit ihr über alle möglichen beruflichen Themen sprechen. Wir lernen enorm viel voneinander.



Herzlichen Dank für deine Zeit und die hochinteressanten Einblicke! 


Friday, 28 October 2016

A company on its way up



Martin Bachmann is an “old hand” in the travel trade. He has owned several travel agencies, successfully sold them, and with these experiences established a successful travel tech company.

In the following interview, he shares with us his thoughts about Umbrella’s new ideas and projects.



With the profile management tool Faces, Umbrella has had quite a hit. What are the reasons for this success?

That is both speed and know-how.

Speed: We always try to be as fast as possible. With everything. This starts with the response to inquiries and continues with the implementation of new ideas. At any time – sometimes even a few times per day - we can put new features into production.

Of course, this requires us to constantly review and improve our internal processes. For example, we have automated our testing. Such things are often very challenging but also a lot of fun.

Know-how: Every single employee at Umbrella has extensive industry know-how. We use this when we listen carefully to our customers’ requirements or problems. We often become consultants. I think our customers appreciate this very much.


What vision and ideas do you have for the further development of Umbrella Faces?


Here we are quite immodest. We want to become the clear world market leader for profile solutions in travel management. This means, of course, that we aim to connect even more GDS systems and SBTs. We look to automate each step in the implementation of Faces. This makes “getting started” even easier for our customers.

Umbrella Faces can be used wherever personal data must be kept up-to-date across different systems. These can be B2C booking systems from airlines or mileage programmes, or internally at large companies. So there are many ways to grow.

What comes after Umbrella Faces? What ideas do you find exciting, interesting and implementable for Umbrella?

We are working diligently on two future projects. You will surely hear about these in this blog when the time is right. Both of them also work towards the goal of supporting changing traditional travel tech. And with both solutions the following still applies: speed ​​and know-how!

You founded Umbrella almost twenty years ago. If you could go back in time, what would you tell a 20-years-younger Martin Bachmann?

I would tell him, first, that his decision on travel tech was just right. And secondly, I would advise him that he needs to learn quickly how to say “no” at the right times.

Umbrella shouldn’t expend energy trying to implement things that we are not fully convinced about. Even if the customer insists. Often, there are simpler, more straightforward solutions.



Martin Bachmann, the individual: what things outside of travel tech inspire you?

They are: the great outdoors, my dog, ​​and the sport of Reining horses.
I spend many hours each day outdoors with my Australian Cattle Dog “Stoney”. We both enjoy the wonderful surroundings of the Zurich Oberland.

Reining is a challenging form of Western dressage riding. One rides small, powerful Quarter Horses at a full gallop and does manoeuvres that even the most talented cowboys must practise. These are mainly fast, tight turns and quick stops.

You can watch a great video about this sport here: https://www.youtube.com/watch?v=ff_PvEz7zyI

This is why I like to spend my holidays in the American southwest.

Auf dem Weg nach oben


Martin Bachmann ist ein „alter Hase“ im Travel Trade. Er besass einige Reisebüros, verkaufte diese erfolgreich und gründete mit diesen Erfahrungen ein erfolgreiches Travel Tech Unternehmen. 

Heute verrät er uns unter anderem, wie er die Zukunft von Umbrella Faces sieht. 



Mit dem Profilmanagement-Tool Faces hat Umbrella ja einen ziemlichen Hit gelandet. Was sind die Gründe für den Erfolg?

Wir punkten mit Speed und Know How.

Speed: Wir versuchen immer, so schnell wie möglich zu sein. Bei allem. Das beginnt bei der Reaktion auf Anfragen und geht weiter bei der Umsetzung neuer Ideen. Wir können jederzeit – also auch mehrmals täglich – neue Features produktiv stellen.

Das erfordert natürlich, dass wir unsere internen Prozesse ständig hinterfragen und verbessern. Beispielsweise haben wir unser Testing automatisiert. Solche Dinge sind oft sehr herausfordernd, machen aber auch viel Spass.

Know-How: Jeder einzelne Mitarbeiter bei Umbrella hat umfangreiches Branchen-Know-How. Wir nutzen das natürlich auch, wenn wir bei Anforderungen oder Problemen unserer Kunden genau zuhören. Da werden wir oft zu Beratern. Ich denke, dass unsere Kunden das sehr schätzen.


Welche Visionen und Ideen hast du für die Weiterentwicklung von Umbrella Faces?

Da sind wir ganz unbescheiden. Wir wollen der klare Weltmarktführer von Profil-Lösungen im Travel Management werden. Das heisst natürlich, dass wir noch mehr GDS-Systeme und noch mehr SBTs anbinden werden. Dazu werden wir versuchen, jeden einzelnen Schritt bei der Implementierung von Faces zu automatisieren. Damit wird das „Anfangen“ für unsere Kunden noch viel einfacher.

Das Konzept von Umbrella Faces kann überall dort eingesetzt werden, wo personenbezogene Daten in unterschiedlichen Systemen up-to-date gehalten werden müssen. Das können B2C Buchungssysteme von Airlines sein oder Meilenprogramme oder intern bei grossen Unternehmen. Es gibt also viele Möglichkeiten, zu wachsen.


Was kommt nach Umbrella Faces? Welche Ideen findest du spannend, interessant und für Umbrella umsetzbar?

Wir arbeiten fleissig an zwei Zukunftsprojekten. Man wird sicher auch in diesem Blog davon hören, wenn´s soweit ist. Beide haben durchaus auch das Ziel, den traditionellen Travel Tech im Wandel zu unterstützen. Und bei beiden gilt wie immer: Speed und Know How!

Du hast Umbrella vor knapp zwanzig Jahren gegründet. Was würdest du dem Martin Bachmann von damals raten?

Ich würde ihm erstens sagen, dass die Entscheidung für Travel Tech genau richtig war. Und zweitens würde ich ihm raten, dass er schnell lernen muss, im richtigen Moment auch mal „nein“ zu sagen.

Umbrella sollte keine Energie damit verbrauchen, Dinge umzusetzen, von denen wir nicht überzeugt sind. Auch wenn der Kundenwunsch noch so nachdrücklich ist. Meistens gibt es da einfachere, geradlinigere Lösungen.



Martin Bachmann privat: Für welche Dinge ausserhalb von Travel Tech kannst du dich begeistern?

Das sind: „The Great Outdoors“, mein Hund und Reining Horses. Ich verbringe jeden Tag viele Stunden gemeinsam mit meinem Australian Cattle Dog „Stoney“ draussen. Wir geniessen beide die wunderbare Umgebung im Zürcher Oberland.

Reining ist eine anspruchsvolle Form der Western-Dressur. Dabei reitet man auf den kleinen, kräftigen Quarter Horses im Galopp und führt Manöver aus, die ein Cowboypferd beherrschen musste. Das sind vor allem schnelle Drehungen und blitzartige Stopps.

Ein tolles Video dazu findest du hier: https://www.youtube.com/watch?v=ff_PvEz7zyI

Darum verbringe ich auch meine Urlaube gerne im amerikanischen Südwesten. 

Herzlichen Dank für das Interview!


Monday, 17 October 2016

Tesla, Uber & Co...And what are Travel Agencies up to?

The advent of driverless cars and Tesla have caused the established automobile industry to have an existential crisis. Uber needed only a few months to turn a 115-year-old industry completely upside down. Today, changes across entire industries happen very quickly and radically.

Martin Bachmann is an “old hand” in the travel trade. He has owned several travel agencies, successfully sold them, and with these experiences established a successful travel tech company.

As the CEO of Umbrella AG, he constantly keeps his finger on the pulse of the times. He expects that we will soon see attempts to disrupt the business model of the traditional travel trade.

But Martin is very much committed to an industry that has been home for his entire professional life. In the following interview, he shares his thoughts about how the travel agency industry needs to equip itself for the wild journey into the future.


Martin, recently the owner of a medium-sized travel agency told you that travel tech companies like Umbrella are responsible for the survival of the industry. Do you agree?

Small- and medium-sized TMCs have the skills necessary to work closely with the customer. This is incredibly valuable. But they do not possess their own technology. Developing this is an exciting task for Umbrella.

We offer the necessary tools for survival but a travel agency must also be willing to be helped. Unfortunately, some in the industry are harming themselves by being reluctant to leave their established paths and invest in the future.

Why is change so difficult for some travel agencies?
Humans are creatures of habit. It is certainly not an easy exercise to throw old routines and organisations out of the window.

Some decision-makers are too afraid of the risks inherent in trying something new. And in resisting change they risk their company facing existential problems.

We are delighted, though, that there are also many travel agency owners willing to try implementing exciting new ideas. Of course, we are also happy to work with managers of companies looking to continue using traditional processes.


What can one learn from web-based TMCs like Egencia or eWings?
In my opinion, the thing that is missing from such offers is an attractive platform and service for complex requests. From an IT perspective, however, they certainly do a lot of things right and offer adequate coverage for simple bookings.

Do travel agencies really have to completely reinvent themselves?
Reinvention doesn’t mean “disruption thanks to Silicon Valley. Although I expect to soon see several attempts to disrupt the traditional model.

The industry can also be successful by going through an evolution and it doesn’t have to completely reinvent the wheel. But we still have to at least question everything and remove any out-of-date customs in the travel agency world without necessarily replacing everything.

The strengths of travel agencies rest on good contact with customers and personalised service. These trump cards have to be played. An efficiency-oriented, assembly line model without the personal “touch” is guaranteed to head in the wrong direction. Robots can do that better and cheaper.


What are examples of services that need to be re-examined?

“Open Booking”, i.e. the integration of bookings from all possible channels, is an absolute “must have”. Of course travel agencies must also be able to handle direct bookings.

Another topic is customer data. I can only provide great service if I know my customers well. With Umbrella Faces we offer a wonderful tool. And it is possible to make more use of it than TMCs currently do.

Even the traditional, rigid pricing model of TMCs is no longer up-to-date. However, often old, clumsy IT prevents travel agencies from thinking at all about alternatives. But why should a customer have to pay for the whole machine if they need to use only a portion of it?

One topic where we scratch our heads again and again is reports. Ninety per cent of all evaluations from a travel agency are completely devoid of value. They are produced directly for the recycling bin. They are non-critical and - like “Open Bookings” - they cover only a fraction of the bookings anyway. It is clear to every insider that at least 30% of bookings already happen outside the travel agency channel.

The use of modern communication is also very versatile. A travel agency must now offer communication via web chats, Skype or WhatsApp. But hardly anyone does, because it requires the organisation to change.

All of these are topics for which we have solutions at hand or in the planning stages.

Martin, thank you for the interview. We are looking forward to the second part of this interview, where you talk about your ideas and vision for Umbrella.

Friday, 14 October 2016

Tesla, Uber & Co... Und was machen die Reisebüros?



Selbstfahrende Autos und Tesla stürzen die etablierten Automobilkonzerne in existenzielle Sinnkrisen. Uber braucht nur wenige Monate, um eine 115 Jahre alte Branche völlig auf den Kopf zu stellen. Veränderungen ganzer Branchen passieren heutzutage ganz schnell und radikal.

Martin Bachmann ist ein „alter Hase“ im Travel Trade. Er besass einige Reisebüros, verkaufte diese erfolgreich und gründete mit diesen Erfahrungen ein erfolgreiches Travel Tech Unternehmen.

Als CEO der Umbrella AG hat er aber auch den Finger ganz nah am Puls der Zeit. Er geht davon aus, dass es bald einige Versuche geben wird, den traditionellen Travel Trade mit einem "disruptiven" Modell auszuhebeln.

Martin liegt sehr viel am Wohlergehen einer Branche, die sein gesamtes bisheriges Berufsleben sein Zuhause war.  Im folgenden Interview teilt er seine Gedanken darüber, wie sich die Reisebüro-Branche für die wilde Reise in die Zukunft rüsten muss.



Martin, kürzlich hat der Inhaber eines mittelständischen Reisebüros zu dir gemeint, dass Travel Tech Unternehmen wie Umbrella verantwortlich sind für das Überleben der Branche. Siehst du das auch so?

Gerade kleine und mittlere TMCs haben die Fähigkeiten, nahe am Kunden zu sein. Das ist unglaublich wertvoll. Aber sie haben keine eigene Technologie. Diese zu bauen ist eine spannende Aufgabe für Umbrella.

Wir bieten also die notwendigen Werkzeuge fürs Überleben an. Ein Reisebüro muss sich aber auch helfen lassen. Einige Marktteilnehmer tun sich leider sehr schwer damit, ihre eingefahrenen Wege zu verlassen und in die Zukunft zu investieren.



Warum ist der Wandel für manche Reisebüros so schwierig?

Der Mensch ist halt ein Gewohnheitstier. Es ist sicherlich keine einfache Übung, eingefahrene Routinen und Organisationen über den Haufen zu werfen.

Manche Entscheider haben Angst vor dem Risiko, etwas Neues zu probieren. Und riskieren genau damit, dass ihr Unternehmen bald vor existenziellen Problemen steht.

Wir freuen uns aber, dass es auch viele pfiffige Reisebüro-Chefs gibt, mit denen wir spannende neue Ideen ausprobieren und umsetzen können. Natürlich reden wir auch sehr gerne mit Travel Managern von Unternehmen, die die traditionellen Prozesse hinterfragen.

Was kann man von Online TMCs wie Egencia oder eWings lernen?

Was mir bei solchen Angeboten fehlt, ist ein attraktiver Service für komplexe Aufträge. In der IT machen sie aber sicher vieles richtig und decken das Geschäft mit den einfachen Buchungen gut ab.

Müssen sich Reisebüros wirklich komplett neu erfinden?

Es braucht eben keine „Disruption“ aus dem Silicon Valley, auch wenn es da Versuche geben wird. Wir werden auch mit einer Evolution unseren Wert beweisen und müssen nicht alles komplett neu erfinden. Aber wir müssen zumindest alles hinterfragen und viele Gewohnheiten im Reisebüro ersatzlos streichen.

Die Stärken der Reisebüros sind nun mal die guten Kontakte zu den Kunden und das persönliche Service. Diese Trümpfe muss man ausspielen. Ein auf Effizienz getrimmtes Fliessband-Modell ohne persönlichen „Touch“ ist unter Garantie der falsche Weg. Das können Roboter besser und billiger.



Was sind konkrete Beispiele für Services, die hinterfragt werden müssen?

„Open Booking“, also die Integration von Buchungen aus allen möglichen Kanälen, ist ein absolutes „Must Have“. Natürlich müssen Reisebüros auch Direktbuchungen umbuchen können.

Ein weiteres Thema sind die Kundendaten. Ich kann doch nur gutes Service liefern, wenn ich meine Kunden gut kenne. Wir bieten dafür ja mit Umbrella Faces ein wunderbares Tool an. Man kann es halt auch noch deutlich vielfältiger nutzen als es die TMCs derzeit tun.

Auch das traditionelle, starre Preismodell der TMCs ist nicht mehr zeitgemäss. Oft verhindert aber grade eine alte, klobige IT, dass Reisebüros überhaupt an Alternativen denken. Warum aber sollte ein Kunde bereit sein, für die ganze Maschinerie zu bezahlen, wenn er nur einen Bruchteil davon benötigt?

Ein Thema, bei dem wir uns immer wieder am Kopf kratzen, sind Reports. 90% aller Auswertungen vom Reisebüro sind vollkommen wertfrei. Die werden direkt für den Papierkorb produziert. Sie sind nichtssagend und – siehe „Open Booking“ – decken ohnehin nur einen Bruchteil der Buchungen ab. Jedem Insider ist klar, dass mindestens 30% der Buchungen auch jetzt schon ausserhalb des Reisebüro-Kanals passieren.

Sehr ausbaufähig ist auch der Umgang mit moderner Kommunikation. Ein Reisebüro muss heute doch Interaktion via Chats, Skype oder auch Whatsapp anbieten. Aber kaum jemand macht es – weil es halt auch erfordert, dass man die Organisation anpasst.

All das sind aber auch Themen, für die wir Lösungen parat oder in Planung haben.


Martin, herzlichen Dank für das Gespräch. Wir freuen uns auch schon auf den zweiten Teil des Interviews, bei dem du über deine Ideen und Visionen für Umbrella erzählst.


Wednesday, 21 September 2016

Say goodbye to data chaos!

In the following interview we learn how you can organise your data using simple yet effective means.  

For more than two decades, numerous prestigious clients such as Accenture and BMW Group Austria have relied on Thiemo Sammern’s expertise in relation to data protection and data management. His company, METHIS, has developed sophisticated and exceptionally intelligent tools to process personal information, both legally and with factual accuracy.

Thiemo, you bring order to data chaos with intelligent software and clear processes. Your customers range from small craftsmen's businesses to global corporations. What exactly does METHIS offer?
In the past 20 years we have developed a series of tools for checking, correcting and accumulating personal information. Thanks to these tools, poorly maintained address lists become correct, clean databases.
METHIS offers both pure software licences and the service of customer data cleaning.

Can you give us a concrete example?
Of course. Let’s say a company collects rudimentary data from interested clients or parties at a trade fair or as part of a marketing campaign. We make this information complete company data.

To do so we use our access to address and telephone databases in nearly all the countries of the world. In addition, there is a unique phonetic search for duplicates and various plausibility checks. We can check in real time, for example, if a mobile telephone number in fact exists, no matter if it is in Switzerland, Japan or Colombia.

Why is clean data so important for you – or rather, your customers?
First of all, as a company I can only meet data protection obligations, and thereby operate in a legally correct manner, with clean data. This includes, for example, meeting the obligation to disclose information or the right to delete. 

Both are incredibly difficult to do if my database is full of duplicates that differ in details such as the spelling of street names.
Secondly, marketing costs are greatly reduced. 

Let me give you a practical example: we received a database from a customer with 230,000 entries for a mailing list. Our clean-up work eliminated nearly 10% of these entries which included duplicates, as well as false or out-dated entries. Plus, we supplemented or improved details of many entries. That had a very positive impact on costs and the effectiveness of the entire marketing campaign.

And thirdly, personal data is simply the key to contact with people. You have to act responsibly with this data. Because only with the correct approach to the consumer can I build a good business relationship. Such an approach also follows the mega-trend of human data responsibility.

Is there a meaningful opportunity to inherently prevent “data chaos” from the outset?
Of course. Almost all of our customers ensure that their databases remain clean at latest upon completion of clean-up work. This is possible even without much effort. We have developed software-supported review and correction mechanisms for data entry that can be quickly and easily implemented.

Thank you very much for the interview! I am sure that there are some readers who have questions about the topic of “clean data”. Where can they go for answers?





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